Still not a Dictatorship: Spanish Law and Judiciary in Times of Constitutional Crisis

I write these lines after Carles Puigdemont, the deposed Catalan President, and part of his Government have fled to Brussels to evade Spanish justice, after eight ex-Consellers of the Government have been sent to pre-trial detention without bail, and after the appeal from the incarcerated presidents of two civil pro-independence associations ANC and Omnium to be released on conditional parole after 18 days of detention has been rejected. The scenario is terrible, also for those of us that believe that the only possible solution for this crisis is by political negotiation, and it could have been avoided. That being said – the assertion that Spain has turned into a repressive state or even a dictatorship is utterly groundless.

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Defamation of Justice – Propositions on how to evaluate public attacks against the Judiciary

Public debate is an essential element of a democratic society. While this debate should not spare the judiciary, public attacks against the judiciary of a critical intensity can be observed in several European countries. The most recent example originates from Poland, where, in September 2017, a campaign on bill boards and on the internet was launched in support of the controversial draft acts on judicial reform. The campaign portrays judges as a "privileged cast" and as being corrupt, criminal and incompetent. Having regard to these events, it should be borne in mind that attacks against the judiciary from members of the legislative and executive can pose real threats to judicial independence and the separation of powers. This post takes these considerations as the starting point for a general discussion on how to properly evaluate public criticism of the judiciary. We suggest a frame of reference which seeks to balance the right of free speech and the legitimate interest of the judiciary to not have its legitimacy and independence abridged by political actors. In this regard, we argue that the level of scrutiny must depend on where such criticism comes from.

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Karlsruhe zum Familiennachzug für subsidiär Schutzberechtigte – eine vertane Chance

Das Asylpaket II hat den Familiennachzug für subsidiär Schutzberechtigte ausgesetzt. Das Bundesverfassungsgericht hatte die Chance, den erheblichen verfassungs- und völkerrechtlichen Bedenken gegen diese Norm nachzugehen. Es hat diese Chance verstreichen lassen.

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Ex Oriente Lux?

Österreich dreht sich nach Osten, die Grünen sind pulverisiert, die Sozialdemokratie gescheitert – und das zu einem Zeitpunkt, da Zweck und Notwendigkeit Europas klarer zu Tage liegen als je zuvor. Vielleicht ist die österreichische Wahl bloß ein Gruß, den uns die Vergangenheit in einem Moment entbietet, wo sie von der Zukunft bereits verschlungen wird. 

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The Polish Crisis as a European Crisis: A Letter to Mr Jean-Claude Juncker

Poland is facing a heavy constitutional crisis. Instead of another legal analysis, this is a letter to Jean-Claude Juncker to complain about European inaction about it. The comparison to Hungary makes clear that this is not a national, but indeed a European crisis.

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Nach dem Fahndungserfolg ist vor der Rechtsverletzung: Öffentlichkeits­fahndung nach Opfern von Straftaten

Am 9. Oktober 2017 haben sich BKA und Staatsanwaltschaft mit einem ungewöhnlichen Aufruf an die Öffentlichkeit gewandt. Zum Zwecke der Identitätsfeststellung wurde das Foto eines vierjährigen Mädchens veröffentlicht, das zuvor in kinderpornographischem Material im Darknet aufgetaucht war. So schwierig es in solchen Fällen ist, die Diskussion der Öffentlichkeitsfahndung auf eine sachliche Ebene zu bringen, so ist dies doch und gerade zum Schutz der Opfer unabdingbar. Denn würde eine Erleichterung der Öffentlichkeitsfahndung wirklich dem Opferschutz dienen? Wie verhält es sich eigentlich mit dem Recht auf informationelle Selbstbestimmung in solchen Fällen? Und entsprechen die Vorschriften zur Öffentlichkeitsfahndung überhaupt noch der Realität der digitalen Kriminalität?

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Gleichstellung ohne Männer in Mecklenburg-Vorpommern?

Die Entscheidung des Landesverfassungsgerichts Mecklenburg-Vorpommern zum Zugang von Männern zum Amt der Gleichstellungsbeauftragten hat in der Presse viel Aufruhr ausgelöst. Das Gericht hat keinesfalls – wie teilweise suggeriert – entschieden, dass Männer nicht Gleichstellungsbeauftragte sein dürfen. Entschieden hat es, dass es mit Blick auf den aktuellen Stand der Gleichberechtigung und die noch bestehenden strukturellen Benachteiligungen von Frauen derzeit noch nicht gegen die Verfassung verstößt, Männern das passive und aktive Wahlrecht vorzuenthalten. Mit dem Ergebnis hadern wird, wer entweder in Frage stellt, dass Frauen nach wie vor strukturell benachteiligt sind oder den aus der Verfassung erwachsenden Gleichstellungsauftrag anders versteht als das LVerfG.

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Academic Freedom in an Illiberal Democracy: From Rule of Law through Rule by Law to Rule by Men in Hungary

October 11, 2017, was supposed to be the day when the deadline for meeting the requirements of the notorious "Lex CEU" would expire. Two days afterwards, however, the Hungarian government announces to extend the deadline by a year – out of the blue. And that is not the only interesting thing that happened today.

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Catalonia and Spain: A View from the Future Past

I am not suggesting Spain and Catalonia are headed for the same result as Yugoslavia and its republics. The conditions necessary for such a confrontation are simply not present. At the same time, the similarities do suggest danger of further escalation, with the possibility of unrest that should be taken seriously.

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The Spanish Constitutional Crisis: Law, Legitimacy and Popular Sovereignty in Question

The Spanish constitutional crisis is escalating, and it has now – finally – found broader attention, thanks to the referendum on 1 October and the violence of the Spanish police trying to prevent it from being held. Still, much confusion reigns on how to approach the crisis, apart from the obvious condemnation of the human rights violations during the referendum and in the weeks leading up to it. Having been a close observer of the unfolding crisis for the last decade, here some attempts at clarification.

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