“Die meisten Dinge, die in Polen und Ungarn gelaufen sind, könnten ohne weiteres hier auch passieren”

“Wir haben gerade in zentralen institutionellen Fragen im Grundgesetz oftmals eine Unterbilanz an Konstitutionalisierung”: ein Interview mit Klaus F. Gärditz zu Verfassungsgerichtsgesetz, Richterwahlen, Wahlrecht und anderen Feldern, wo eine entsprechend entschlossene Parlamentsmehrheit den Verfassungsstaat von innen nach außen stülpen könnte, ohne einen Buchstaben am Grundgesetz zu verändern.

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Think Twice before Speaking of Constitutional Review in Turkey

German journalist Deniz Yücel has been freed from the Turkish prison he was held captive for a year. That the partial undoing of an unjust judicial decision had nothing to do with human rights, and everything to do with “diplomacy” – as Gabriel admitted – became all the more evident a few hours later. While one court in Istanbul released Yücel, another sentenced seven Turkish journalists to aggravated life in prison on charges of involvement in the failed coup attempt on 15 July 2016. In addition to being the first conviction of journalists in relation to the putsch attempt, the ruling is also remarkable due to its implications for Turkey’s constitutional regime.

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Von Karlsruher Erbhöfen, parlamen­tarischer Fragmen­tierung und der Gefahr schwindenden Institutionen­vertrauens

Dass das Wahlverfahren zum Bundesverfassungsgericht wegen seiner Intransparenz, seiner vermeintlichen Verfassungswidrigkeit oder seiner faktischen Monopolisierung durch CDU/CSU und SPD von Zeit zu Zeit Kritik hervorruft, daran hat man sich längst gewöhnt. Dass das Gericht selbst und Teile der Öffentlichkeit nun aber offen vor seiner Politisierung warnen, ist in dieser Form neu, erklärungsbedürftig – und richtig.

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The Emerging Trend of Parliamentary Performance: Freedom of Expression in the Hungarian National Assembly

Laurent Fabius, the former President of the French National Assembly, once called the parliament, rather poetically “a theatre of shadows”. It was a harsh criticism of the mostly formal and insignificant role of parliament in the legislative process under the excessive dominance of the Executive. A few years ago Hungarian opposition MPs decided to turn their own “theater” into something more meaningful, or at least more amusing. They have been using all kinds of creative techniques to express their opinion in the hemicycle. It seems, however, that the Speaker and the parliamentary majority do not really appreciate this new trend of performing arts for they constantly impose heavy penalties on the MPs. This practice is a reminder that the principle of parliamentary autonomy needs to be reconsidered in light of contemporary political realities.

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Schuld und Sühne und „Volksempfinden“: Die österreichische Strafrechtsreform

Umfangreiche Justizreformen hat die im Dezember angelobte neue ÖVP/FPÖ-Bundesregierung in Österreich ausgerufen. Anfangen will sie mit dem prestigeträchtigsten, weil polarisierendsten Rechtsgebiet: dem Strafrecht. Die Reform kommt mit plakativen Versprechungen von Strafverschärfungen daher – was vielerorts auf Verwunderung und Kritik angesichts der Tatsache stößt, dass es erst jüngst, nämlich 2016, eine groß angelegte Strafrechtsreform mit maßgeblichen Strafverschärfungen gegeben hat. Nicht nur der Inhalt, sondern vor allem die Entstehungsweise der jetzigen Reformpläne geben Anlass, diese einer kritischen Betrachtung zu unterziehen.

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Reviewing the Holocaust Bill: The Polish President and the Constitutional Tribunal

President Duda decided to sign off the controversial law allowing to punish those who publicly accuse the Polish nation and the Polish state of taking part in the Holocaust and in any war crimes. The law will now come into force – a circumstance which is unlikely to calm the international discussion it has generated. Having decided to sign the law, the President announced that he will file a motion to the Polish Constitutional Tribunal to check its constitutionality. If the president is aware that the law may be unconstitutional and has at his disposal legal tools to check it yet allows it to come into force, he can be accused of constitutional recklessness.

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Innerparteiliche Demokratie und autoritäre Führungs­struktur: zur Absetzung des AfD-Landes­vorstands in Nieder­sachsen

Erlaubt das Parteienrecht, einen ganzen Landesvorstand seines Amts zu entheben? Das erscheint bei genauerem Hinsehen äußerst zweifelhaft. Dass die AfD dennoch jüngst vermehrt auf solche Instrumente setzt und bereits in zwei Fällen ganze Landesverbände entsprechenden Maßnahmen unterziehen wollte, zeigt deutlich ihr autoritäres Verständnis von Parteiorganisation auf, das auch ein innerdemokratisches Defizit verdeutlicht.

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