Britain’s Neverendum on Europe

The UK Prime Minister has told us that the June 23rd vote will settle ‘once and for all’ Britain’s vexed relationship with Europe. I wouldn’t count on it. The current marathon is only beginning. The upcoming referendum has all the hallmarks of a ‘neverendum’: a campaign that tries to resolve an issue yet only succeeds in polarizing opinion yet further, guaranteeing its presence on the political agenda for years, if not decades, to come.

Continue Reading →

A Tale of Two Exits: Scotland and Brexit

The EU referendum has become is a form of displacement activity, a chance for the English voters to affirm their Englishness. If England votes for Brexit and Scotland to stay in the EU, the question will be whether the other EU Member States would accept Scotland – perhaps in a confederation with Northern Ireland – as a new or continuing EU Member State or even as the continuing UK.

Continue Reading →

Tausche Britannien gegen Schottland, oder: Volkssouveränität mal ganz anders

Ein Austritt des Vereinigten Königreichs aus der EU ist zur realen Möglichkeit geworden. Dies sollte eine Frage in den Fokus rücken, die sowohl im politischen als auch im rechtswissenschaftlichen Diskurs bislang keine große Rolle spielt: Was wird eigentlich aus den (Unions-) Bürgern? Mit Vollzug des Austritts leben Unionsbürger aus fremden Staaten, die sich in dem austretenden Staat niedergelassen haben, plötzlich außerhalb des Unionsgebiets, womit ihre Unionsbürgerrechte hier keine Geltung mehr finden. Umgekehrt mutieren die Bürger des Austrittsstaates im Verhältnis zu Rest-Union eo ipso zu Drittstaatsangehörigen, was zum Verlust des Unionsbürgerstatus überhaupt führt.Diese ungeheuerliche Konsequenz ist weder theoretisch noch dogmatisch hinreichend reflektiert. Im Fall eines „Brexits“ wird sie sich aber unmittelbar stellen. Dies könnte Anlass sein, das Verhältnis zwischen nationaler (Volks-) Souveränität und den Rechten der Unionsbürger zu neu zu denken. Ist der Unionsbürger nicht am Ende (auch) ein Souverän?

Continue Reading →