Sweet Like Sugar, Bitter Like a Lemon: Bulgaria’s CVM Report

On 13 November 2018, the Commission published the latest reports on Bulgaria and Romania under the Cooperation and Verification Mechanism. Bulgaria’s report is full of praise. Not surprisingly, the Bulgarian government was overjoyed. The civil society, on the other hand, was clearly upset. Why? The short answer is that the picture painted by the CVM report does not correspond to reality and only pours water to Bulgaria’s autocratic mill.

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Täglich grüßt das Murmeltier: Rechtmäßigkeit von Grenzschließungen aus Regierungssicht

Die Welt am Sonntag hat ein internes Regierungspapier veröffentlicht, wonach die Grenze im Herbst 2015 hätte geschlossen werden können. Intuitiv dürften sich all diejenigen bestätigt fühlen, die schon immer der Meinung waren, dass die Regierungspolitik falsch und rechtswidrig war. Doch was gibt das Papier wirklich her? Eine sorgsame Lektüre erlaubt nicht nur Einblick in den juristischen Maschinenraum der damaligen Entscheidungen, sondern zeigt auch manch überraschendes Ergebnis.

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On Thin Ice: the Role of the Court of Justice under the Withdrawal Agreement

Her alleged red line of bringing “an end to the jurisdiction of the Court of Justice in Britain” was always going to be a problem for Theresa May: After all, the UK’s commitment to comply with certain EU rules would inevitably mean that the ECJ’s interpretations of these rules would have to be binding on the UK. It is thus no surprise that the Withdrawal Agreement provides for the jurisdiction of the ECJ in various places. What is perhaps more of a surprise – and surely a negotiation win for the UK – is the EU’s legally problematic concession of an arbitration mechanism to resolve inter-party disputes over the interpretation of the Withdrawal Agreement.

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Safety Net, Trap or Trampoline – Will the Backstop Lead to a No Deal Brexit?

Following yesterday’s announcement that the UK and the EU have agreed a revised text of the draft Withdrawal Agreement, the political fallout in the UK has begun with the UK Brexit Secretary Dominic Raab’s resignation from the Government. In his resignation letter, it is the so-called ‘backstop’ arrangements to avoid a hard border on the island of Ireland that appears to be the primary cause of discontent.

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Ecclesia rules the waves: der Vatikan als Flaggenstaat privater Rettungsschiffe im Mittelmeer?

Ende September sorgte ein von der deutschen NGO Mission Lifeline auf Twitter veröffentlichtes Schreiben der Apostolischen Nuntiatur in Deutschland für Aufsehen. Darin antwortete die Nuntiatur auf eine Anfrage des Kapitäns des in Malta festgesetzten Rettungsschiffes Lifeline, diese unter der Flagge des Vatikans zu registrieren. Dieser Bitte gab die Nuntiatur im Auftrag des Staatssekretariats des Vatikans nicht statt. So erstaunlich die Idee einer Beflaggung durch den Vatikan im ersten Moment klingen mag: Ganz abwegig ist sie nicht.

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Never Missing an Opportunity to Miss an Opportunity: The Council Legal Service Opinion on the Commission’s EU budget-related rule of law mechanism

Regrettably, we need to add the Council’s Legal Service to the list of key EU actors that seem intent on ignoring the existential threat to the Union posed by the spreading rule of law rot amongst EU member governments. In a (non-public) opinion on the proposed regulation of the Commission to create rule of law conditionality in the multi-annual financial framework adopted on 25 October 2018, the CLS indeed put forward multiple unpersuasive legal arguments to claim that the Commission’s proposal cannot be adopted. With this opinion, the CLS is advising the Council to actually prevent other institutions of the EU from doing their job to uphold and defend the set of common values on which the EU is based.

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Lesarten des UN-Migrationspaktes und der Wert parlamentarischer Debatte

Mit einem Entschließungsantrag hat die AfD-Fraktion den Deutschen Bundestag gezwungen, am vergangenen Donnerstag über den UN-Migrationspakt zu beraten. Dabei nimmt die AfD einseitig die Aspekte aufs Korn , die aus einer nationalstaatlichen Perspektive bedenklich erscheinen könnten. Es ist jedoch auch eine ganz andere Lesart des Pakts möglich.

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Democratic Decay Resource (DEM-DEC): Fourth Monthly Bibliography Update-November 2018

DEM-DEC was formally launched on Monday 22 October with a panel discussion and reception at the University of Melbourne. The panel discussion – titled ‘Is Democracy Decaying Worldwide? And What Can We Do About It?’ – provided an overview of democratic decay across the globe, with experts providing detail on four selected states: Poland (Wocjiech […]

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Taschenspielertricks mit der Idee demokratischer Selbstbestimmung: Der AfD-Antrag zur Ablehnung des UN-Migrationspakts

Heute wurde im Bundestag ein Antrag der AfD-Fraktion beraten, nach dem die Bundesrepublik Deutschland dem UN-Migrationspakt nicht beitreten soll. Die AfD-Fraktion bringt darin nicht nur ihre wenig überraschende Ablehnung von Migration zum Ausdruck, sondern auch ein äußerst krudes Verständnis von Völkerrecht und staatlicher Souveränität. Was durchscheint ist eine ethno-nationalistische und anti-demokratische Verdrehung der Idee demokratischer Selbstbestimmung sowie die Sehnsucht nach einer verbündeten internationalen Rechten.

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Between a Rock and a Hard Place: The Dilemma of Continuing or Ceasing Russian Membership in the Council of Europe

Last week the Washington Post reported that top Russian officials are contemplating withdrawal from the Council of Europe. This latest development illustrates the growing tensions between Russia and the Council of Europe which could ultimately lead to the cessation of Russia’s membership. Both Russia and the Council of Europe, however, face a dilemma when it comes to deciding what steps should be taken.

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