17 August 2022

Why Banning Russian Tourists from Schengen Might not Be Unlawful

Recently, politicians in different EU countries have suggested barring Russian tourists from visiting the EU. Such a ban would be in retaliation for the war waged by Russia against Ukraine. From a legal perspective, these suggestions raise the interesting question whether such a blanket ban would be lawful. From a legal perspective, the question is precisely whether there is a possibility to amend the existing acquis, in order to ban Russians from obtaining short term visas for the purpose of visiting Europe as tourists. It seems hardly tenable to argue that the EU (secondary) legislature is somehow bound by the ratio legis of the current Schengen visa system. Continue reading >>
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Heated tempers and legal ambiguities

After some heads of EU governments advocated for an all-out ban of Russian nationals’ Schengen visas, a heated academic and political debate arose over the question whether the EU could bar Russians from acquiring visas for a short-term stay in the Schengen area. Could a sweeping travel ban for Russian citizens be justified in the light of EU law? This blogpost advises caution. Continue reading >>
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16 August 2022

Why Restricting Tourist Visas to Russians is Legitimate

In the aftermath of Ukrainian President Zelenski’s call on the EU to introduce a ban on short-term ‘tourist’ visas for Russians wishing to travel the Schengen area, a lively debate on the issue erupted, featuring important interventions not last on this website. For instance, Sarah Ganty argues that an EU tourist visa ban would be ethically wrong and unlawful. However, there is no absolute right to travel through the EU. Continue reading >>
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Das Prinzip Verantwortung

Zweifel waren seine Sache nie. Deswegen wird der ehemalige Bundeskanzler und Parteivorsitzende Gerhard Schröder die Entscheidung des Schiedsgerichts der SPD Hannover, ihn weder aus der Partei auszuschließen noch anders zu sanktionieren, bloß als Bestätigung seiner Person und Position verstehen. Warum denn auch nicht? Continue reading >>
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Die Verflechtungsfalle des Europawahlrechts

Die Reform der Wahlen zum Europäischen Parlament ist eine große Herausforderung. Nach einem bisher erfolglosen Reformversuch von 2015/18 hat das EP im Mai 2022 eine zweite Initiative für eine viel weitergehende Reform gestartet. Auch diese wird nicht einfach umzusetzen sein. Continue reading >>
14 August 2022

Extinguishing the Court

The three quasi-judges in the Constitutional Tribunal and their participation in its adjudication are like a spoonful of tar in a barrel of honey: they contaminate the whole of the Tribunal. That is why the whole of the Constitutional Tribunal should be replaced in the event of a electoral victory of the democratic opposition in 2023. Continue reading >>
13 August 2022

A Wolf in Sheep’s Clothing

In Brazil, the National Congress recently passed the Constitutional Amendment no. 123, nicknamed the “Kamikaze Bill” due to it budgetary impact. It qualifies the current situation – inflation, rise of gasoline price, shortage of goods, pandemic to name just a few – as an emergency state, creating financial and tax benefits for biofuel producers and providing welfare payments for part of the population. Continue reading >>
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Wie privat ist der Staat an der Spitze?

Der Streit um das Altkanzlerbüro von Gerhard Schröder legt die ungeklärten Fragen in der Abgrenzung von privater und staatlicher Sphäre im Verfassungsrecht offen. Continue reading >>
12 August 2022
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Privacy in Peril

On Saturday, 25 June 2022, American women woke up to a different reality – one day earlier, in Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, five justices on the US Supreme Court decided that the US Constitution does not protect a woman’s right to terminate a pregnancy. This undoing of women’s autonomy comes in part from the Dobbs majority’s failure to recognize that the right to terminate a pregnancy derives from a right to privacy. Roe and Casey recognized that reproductive freedom implicates bodily integrity and physical privacy, along with a decisional privacy interest in the critical life choices surrounding reproduction and family planning. In the space of a single day, the Dobbs Court eviscerated the freedom and the privacy rights Americans have relied on since 1973. Moreover, in an era driven by an information economy and rapidly expanding surveillance technologies, the Dobbs Court’s eradication of the right to terminate a pregnancy also severely compromises informational privacy, which involves the right to shield information from disclosure. Continue reading >>
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Von der Freiheit der Zukunft auf den Boden der Tatsachen

Hitze und Dürre kennzeichnen den Sommer 2022. Waldbrände in Spanien, Portugal, Frankreich, Italien, Tschechien und auch Deutschland sind Symbol für die Folgen der Klimakrise. Hitzewellen sind bereits heute wahrscheinlicher und intensiver. Die Auswirkungen auf den Menschen sind unübersehbar. Tausende Hitzetote wurden aus Europas Süden gemeldet. Dazu kommen Ernteausfälle, die Rationierung von Trinkwasser und Einschränkungen der Industrie wegen mangelndem Kühlwasser (z.B. AKWs) und reduzierter Transportkapazitäten der Frachtschifffahrt. Continue reading >>
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Why Banning Russians from Schengen Is Unlawful

Volodymyr Zelensky, the Prime Minister of Finland and others have been calling for an EU-wide ban of Russian citizens from Schengen visas. Unquestionably, the horrible crimes perpetrated by the Russian state should be punished. But Russians are citizens of a totalitarian state, they are not Putin. And whether we like it or not, there is no legal way under current EU law to adopt a blanket citizenship-based ban against Russians acquiring Schengen visas. Even more: political attention paid to it by persons in leadership positions is deeply surprising, if not irresponsible. Continue reading >>
11 August 2022
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Mein Spion ist immer bei mir

Am 11. Mai hat die Europäische Kommission ihren Entwurf einer „Verordnung zur Festlegung von Vorschriften zur Prävention und Bekämpfung des sexuellen Missbrauchs von Kindern“ vorgelegt. Die ersten Reaktionen auf den Entwurf waren kontrovers. Bei näherer Betrachtung bündelt der Entwurf einerseits Maßnahmen zur Bekämpfung sexualisierter Gewalt, die seit geraumer Zeit geläufig sind, deren technische Probleme und rechtliche Zweifelsfragen aber nach wie vor nicht vollständig bewältigt sind. Neu ist andererseits, dass nach der vorgeschlagenen Verordnung die Individualkommunikation auf bestimmten Kommunikationsdiensten großflächig und teils anlasslos auf bestimmte Inhalte durchsucht werden soll. Gerade dieser Teil des Entwurfs ist besonders kritisch zu bewerten. Continue reading >>
10 August 2022

The Future of European Climate Change Litigation

On 7 June 2022 the European Court of Human Rights (ECtHR) relinquished jurisdiction to the Grand Chamber to hear the application lodged on 28 January 2021 on behalf of Damien Carême, former mayor of the Commune of Grande Synthe in France. While the case shares some characteristics with other climate change cases pending before the Court, it differs in some key respects, making it a unique case of its kind at the moment. The Court will have to be open to a shift towards a more ecological interpretation of the Convention and demonstrate its ability and talent to rise to the historic task required. Continue reading >>
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Law must be enforceable

The Court of Justice of the European Union ruled on 01.08.2022 that administrative decisions refusing family reunification must be open to judicial review with a legal remedy. The decision had been long awaited. The underlying article only provided for a legal remedy “against”, not “for” a transfer decision. The CJEU clearly rejects this view and emphasizes that administrative decisions must generally be subject to judicial review, which is a hindrance to the EU Commission's plans to significantly reduce the number of legal remedies in the revised EU legislation. Continue reading >>
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08 August 2022
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Immer noch lückenhaft

Am 27. Juli 2022 hat die Bundesregierung ihren Entwurf für ein „Gesetz für einen besseren Schutz hinweisgebender Personen sowie zur Umsetzung der Richtlinie zum Schutz von Personen, die Verstöße gegen das Unionsrecht melden“ offiziell vorgestellt, dessen Kern das geplante Hinweisgeberschutzgesetz (HinSchG) bildet. Mit dem HinSchG wird der deutsche Gesetzgeber erstmals ein Stammgesetz zum Thema „Whistleblowing“ schaffen, also der Aufdeckung von Rechtsverstößen und anderen Missständen durch Organisationsinsider. Der Entwurf weist jedoch gerade in vielen besonders Whistleblowing-relevanten Bereichen erhebliche Lücken auf. Continue reading >>
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05 August 2022

Klassismus und Grundgesetz

Das Vorhaben der Ampel-Regierung, mit dem Bürgergeld „Hartz IV“ abzulösen und durch die Corona- und Energiekrise ausgelöste Debatten um soziale Entlastungsmaßnahmen (zuletzt auch hier) bestätigen, dass Armut in Deutschland ein Maß erreicht hat, das strukturelle sozialstaatliche Korrekturen erfordert. Um Armut effektiv zu begegnen, bedarf es jedoch auch eines Umdenkens auf Verfassungsebene. Eine Zusammenschau des Sozialstaatsprinzips und der Gleichheitsgarantien bietet Schutz vor klassistisch-intersektionaler Diskriminierung. Continue reading >>

An Uncounted Confidence Vote

On 22 July, the Provincial Assembly of the Punjab, Pakistan’s largest province, convened to elect a new Chief Minister. Punjab’s political turmoil is the first trial run of the Court’s drastic reconfiguration of Pakistan’s political regime with a judgement this May that completely eliminates legislators’ ability to vote against the party line in confidence matters. Departing from essential principles of parliamentarism, the Court has incorporated the notion of executives remaining in office without the confidence of the House into Pakistan’s constitutional framework. The difficulties that already have arisen from working this party-centric parliamentarism demonstrate its dangers for democratic consolidation and underline the need for the Court to reconsider its position. Continue reading >>
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Paradigmenwechsel im Infektionsschutzgesetz?

Die im ersten Gesetzesentwurf zur Regelung der Zuteilung pandemiebedingt knapper intensivmedizinischer Behandlungskapazitäten ausdrücklich vorgesehene Zulässigkeit der ex-post-Triage ist – nach zum Teil heftiger Kritik – aus dem aktuellen Entwurf gestrichen worden. Allerdings ist die Diskussion um die grundsätzliche rechtsethische, im Speziellen auch um die strafrechtliche Bewertung dieser Fallkonstellation alles andere als beendet. Continue reading >>

The Re-Emergence of the Net Neutrality Debate in Europe

The European online space has been subjected to intensive legal reforms in recent years, and the policy and regulatory debates regarding the role and obligations of tech companies in Europe are far from over. With the rumoured Connectivity Infrastructure Act, the European Commission seeks to compel Big Tech actors to financially contribute to telecommunications infrastructure. This initiative risks opening the pandora's box of net neutrality, and potentially endangers the democratic principles of freedom of expression and pluralism. Continue reading >>
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The EU’s regulatory push against disinformation

Tech billionaire Elon Musk’s surprise bid to buy Twitter questions the wisdom of the current EU efforts to combat the spread of disinformation, which has relied to a large extend on platforms’ voluntary cooperation. Whether successful or not, it raises serious questions on EU disinformation policy’s reliance on platforms’ discretion to moderate this category of speech. It is likely to put pressure on the carefully constructed web of self- and co-regulatory measures and legislation the European Commission has spun to counter the spread of disinformation. Continue reading >>
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