11 August 2022
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Mein Spion ist immer bei mir

Am 11. Mai hat die Europäische Kommission ihren Entwurf einer „Verordnung zur Festlegung von Vorschriften zur Prävention und Bekämpfung des sexuellen Missbrauchs von Kindern“ vorgelegt. Die ersten Reaktionen auf den Entwurf waren kontrovers. Bei näherer Betrachtung bündelt der Entwurf einerseits Maßnahmen zur Bekämpfung sexualisierter Gewalt, die seit geraumer Zeit geläufig sind, deren technische Probleme und rechtliche Zweifelsfragen aber nach wie vor nicht vollständig bewältigt sind. Neu ist andererseits, dass nach der vorgeschlagenen Verordnung die Individualkommunikation auf bestimmten Kommunikationsdiensten großflächig und teils anlasslos auf bestimmte Inhalte durchsucht werden soll. Gerade dieser Teil des Entwurfs ist besonders kritisch zu bewerten. Continue reading >>
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10 August 2022

The Future of European Climate Change Litigation

On 7 June 2022 the European Court of Human Rights (ECtHR) relinquished jurisdiction to the Grand Chamber to hear the application lodged on 28 January 2021 on behalf of Damien Carême, former mayor of the Commune of Grande Synthe in France. While the case shares some characteristics with other climate change cases pending before the Court, it differs in some key respects, making it a unique case of its kind at the moment. The Court will have to be open to a shift towards a more ecological interpretation of the Convention and demonstrate its ability and talent to rise to the historic task required. Continue reading >>
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Law must be enforceable

The Court of Justice of the European Union ruled on 01.08.2022 that administrative decisions refusing family reunification must be open to judicial review with a legal remedy. The decision had been long awaited. The underlying article only provided for a legal remedy “against”, not “for” a transfer decision. The CJEU clearly rejects this view and emphasizes that administrative decisions must generally be subject to judicial review, which is a hindrance to the EU Commission's plans to significantly reduce the number of legal remedies in the revised EU legislation. Continue reading >>
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08 August 2022
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Immer noch lückenhaft

Am 27. Juli 2022 hat die Bundesregierung ihren Entwurf für ein „Gesetz für einen besseren Schutz hinweisgebender Personen sowie zur Umsetzung der Richtlinie zum Schutz von Personen, die Verstöße gegen das Unionsrecht melden“ offiziell vorgestellt, dessen Kern das geplante Hinweisgeberschutzgesetz (HinSchG) bildet. Mit dem HinSchG wird der deutsche Gesetzgeber erstmals ein Stammgesetz zum Thema „Whistleblowing“ schaffen, also der Aufdeckung von Rechtsverstößen und anderen Missständen durch Organisationsinsider. Der Entwurf weist jedoch gerade in vielen besonders Whistleblowing-relevanten Bereichen erhebliche Lücken auf. Continue reading >>
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05 August 2022

Klassismus und Grundgesetz

Das Vorhaben der Ampel-Regierung, mit dem Bürgergeld „Hartz IV“ abzulösen und durch die Corona- und Energiekrise ausgelöste Debatten um soziale Entlastungsmaßnahmen (zuletzt auch hier) bestätigen, dass Armut in Deutschland ein Maß erreicht hat, das strukturelle sozialstaatliche Korrekturen erfordert. Um Armut effektiv zu begegnen, bedarf es jedoch auch eines Umdenkens auf Verfassungsebene. Eine Zusammenschau des Sozialstaatsprinzips und der Gleichheitsgarantien bietet Schutz vor klassistisch-intersektionaler Diskriminierung. Continue reading >>

An Uncounted Confidence Vote

On 22 July, the Provincial Assembly of the Punjab, Pakistan’s largest province, convened to elect a new Chief Minister. Punjab’s political turmoil is the first trial run of the Court’s drastic reconfiguration of Pakistan’s political regime with a judgement this May that completely eliminates legislators’ ability to vote against the party line in confidence matters. Departing from essential principles of parliamentarism, the Court has incorporated the notion of executives remaining in office without the confidence of the House into Pakistan’s constitutional framework. The difficulties that already have arisen from working this party-centric parliamentarism demonstrate its dangers for democratic consolidation and underline the need for the Court to reconsider its position. Continue reading >>
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Paradigmenwechsel im Infektionsschutzgesetz?

Die im ersten Gesetzesentwurf zur Regelung der Zuteilung pandemiebedingt knapper intensivmedizinischer Behandlungskapazitäten ausdrücklich vorgesehene Zulässigkeit der ex-post-Triage ist – nach zum Teil heftiger Kritik – aus dem aktuellen Entwurf gestrichen worden. Allerdings ist die Diskussion um die grundsätzliche rechtsethische, im Speziellen auch um die strafrechtliche Bewertung dieser Fallkonstellation alles andere als beendet. Continue reading >>

The Re-Emergence of the Net Neutrality Debate in Europe

The European online space has been subjected to intensive legal reforms in recent years, and the policy and regulatory debates regarding the role and obligations of tech companies in Europe are far from over. With the rumoured Connectivity Infrastructure Act, the European Commission seeks to compel Big Tech actors to financially contribute to telecommunications infrastructure. This initiative risks opening the pandora's box of net neutrality, and potentially endangers the democratic principles of freedom of expression and pluralism. Continue reading >>
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The EU’s regulatory push against disinformation

Tech billionaire Elon Musk’s surprise bid to buy Twitter questions the wisdom of the current EU efforts to combat the spread of disinformation, which has relied to a large extend on platforms’ voluntary cooperation. Whether successful or not, it raises serious questions on EU disinformation policy’s reliance on platforms’ discretion to moderate this category of speech. It is likely to put pressure on the carefully constructed web of self- and co-regulatory measures and legislation the European Commission has spun to counter the spread of disinformation. Continue reading >>
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04 August 2022

Tesla und die Sicherheit autonomer Fahrzeuge

Im Juni 2022 hat die US-amerikanische National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) eine Untersuchung von Tesla angeordnet, die nicht weniger als 830.000 Fahrzeuge sämtlicher Produktlinien betrifft. Die Behörde ist das amerikanische Pendant zum Kraftfahrtbundesamt und unter anderem für die Sicherheit der zum Straßenverkehr zugelassenen Kraftfahrzeuge zuständig. Die Untersuchung von Tesla betrifft das von diesem Unternehmen eingesetzte Computerprogramm namens „Autopilot“. Continue reading >>
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02 August 2022
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Challenging Censorship

India’s online censorship laws have, since they were framed, been entirely lacking in transparency, and have consequently shielded the Indian government from any and all form of accountability. A writ petition by Twitter in an Indian High Court hopes to change that. Depending on which way the Courts rule, the fundamental rights of free expression, of due process and of access to the internet of millions of Indians are going to be decided by the end of this case. Continue reading >>
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Inkonsequenz made in Luxemburg

In diesem Dezember jährt sich die Gründung des Europäischen Gerichtshofes zum 70. Mal. Der EuGH zelebriert diesen runden Geburtstag bereits mit dem Hashtag #CJEUin70days auf dem sozialen Netzwerk Twitter. Nicht nur diese Kampagne, sondern auch die Öffentlichkeitsarbeit des EuGHs über soziale Medien insgesamt scheint dabei nicht im Einklang zu stehen mit der eigenen Rechtsprechung des Gerichtshofs. Continue reading >>
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Sparzwang nur für Arme?

In der sächsischen Kreisstadt Dippoldiswalde hat eine Wohnungsgenossenschaft aufgrund der explodierenden Energiepreise seit Anfang Juli die Warmwasserversorgung für ihre rund 600 Mieter:innen eingeschränkt. Die Heizungen bleiben bis zum September kalt. Die Vorauszahlungen für die Betriebskosten wurden bereits im April verdoppelt. Mit all diesen Maßnahmen will die Genossenschaft hohen Nachzahlungen bei den Nebenkostenabrechnungen vorbeugen. Die öffentlichen Reaktionen auf dieses Vorgehen fielen gemischt aus, die Mieter:innen zeigen jedoch bislang Verständnis. Continue reading >>

Marktlogik ist kein Rechtsgebot

Am 21. Juli hat Christine Lagarde das Transmission Protection Instrument (TPI) der EZB vorgestellt. Die Ankündigung des TPI hat in Deutschland, wieder einmal, eine Diskussion um die Rolle der Märkte bei der Beurteilung der öffentlichen Finanzen von Mitgliedstaaten und die Berechtigung der Zentralbanken zum Eingriff in das Marktgeschehen entfacht. Tatsächlich sprechen gewichtige verfassungs- und demokratietheoretische Argumente dagegen, die Anleihepreisbildung ausschließlich dem Markt zu überlassen. Es handelt sich dabei weder um ein Gebot der Wirtschafts- und Währungsunion noch des grundgesetzlichen Demokratieprinzips. Continue reading >>

Everything must remain the same for everything can change

The European Arrest Warrant mechanism has been one of the fiercest manifestations of the rule of law crisis in Poland. Four years have passed since the EU Court of Justice instructed executing courts to carry out a two-step test, to decide on the execution of EAWs issued by a Member State affected by systemic deficiencies to the independence of its judicial system. Four years later, the Polish government has only dug itself deeper into its authoritarian trench. With its recent rulings, the Court has significantly broadened the criteria and factors on which the executing courts can rely, when assessing the risk of a breach of Article 47(2) CFR in the issuing State. Continue reading >>
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01 August 2022

Fighting on the Business Front

Since 24th February 2022, international criminal justice has moved to ‘warp speed’: Russia’s flagrant aggression against the sovereignty and territorial integrity of Ukraine as well as the ensuing (and continuing) war has spawned a plurality of transformative developments across the whole realm of international criminal law. Last week, on 26th June 2022, these developments were further amplified by a statement issued by the Ukrainian government, which called for bringing war crimes charges against leaders and chairpersons of major international banks, including JPMorgan Chase, Citigroup, or HSBC. Continue reading >>
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29 Juli 2022

Karlsruher Türsteher

Diese Woche, am 26. und 27. Juli verhandelte das Bundesverfassungsgericht das „Eigenmittelbeschluss-Ratifizierungsgesetz“ (ERatG). Die politischen Entscheidungen, die in Gestalt des Wiederaufbaufonds „Next Generation EU“ in rechtliche Form gegossen wurden, trafen dabei auf alte Rechtsfragen. Continue reading >>
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28 Juli 2022
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Net Zero, Full Transparency

Earlier this month, during a record-breaking heatwave and a Conservative party leadership contest that will determine the next UK Prime Minister, the High Court quietly issued a judgment that may have nearly as much impact on the course of UK climate policy over the coming decades than either of the other events. The High Court judgement in the Net Zero Strategy legal challenge can be considered a landmark victory. On the one hand, the case can be understood as a narrow administrative law challenge to the process by which a government decision was made. On the other hand, however, the judgment can be understood in the context of a growing number of cases around the world which demonstrate the critical role of the law and the courts in creating accountability for climate action – something that is increasingly vital in the face of a warming world and a lack of public trust in key institutions. Continue reading >>
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Accessing Information about Abortion

The U.S. Supreme Court decision of 24 June 2022 overruled a half century of precedent supporting a constitutional right to abortion across the U.S. established in 1973 in Roe v. Wade. Essentially, Dobbs v. Jackson Women's Health Organization left the decision on abortion to individual states. The ruling, although astonishing, was not necessarily a surprise, after its draft had leaked a few weeks earlier. But to the surprise of many, almost immediately, Facebook and Instagram started removing posts informing about access to abortion pills, the Associated Press and Vice first reported. Continue reading >>
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26 Juli 2022

Beyond Constitutional Doctrine?

In a recent post on Verfassungsblog, Michał Stambulski and Karol Muszyński make a number of wide-ranging statements and stinging criticisms of what they believe to be the shortcomings of “doctrinal constitutionalism”, “legal constitutionalism” and “doctrinal legal constitutionalism.” What the authors fail to do at any point, however, is define what they mean by these terms. Furthermore, their attack on doctrinal constitutionalism - which includes ad hominem attacks while ironically calling for a more serious engagement and less ‘emotional’ or ‘easy moral evaluation’ - fails to offer any alternative solutions to a rule of law crisis that the authors themselves readily acknowledge to be a problem. Aside from a plea to pay closer attention to economic, social and political context, it is by no means clear what they would put in place of the doctrinal/legal constitutionalism that they appear to be so passionately opposed to. Continue reading >>
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