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Restoring Constitutionalism

How to deal with a constitution which has been turned into a tool to perpetuate the governing party’s power even in the case of a lost election? How to dispose of these undemocratic constraints without violating the rule of law oneself? A situation like this might arise in Hungary in Spring 2022 if the unified opposition manages to win a majority over Viktor Orbán’s Fidesz party. Two towering figures of constitutional scholarship, Andrew Arato and András Sajó, have addressed questions to the global constitutionalist community on how to deal with this dilemma. We publish a collection of answers in collaboration with THE NEW INSTITUTE in Hamburg.

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Zuversicht und Vorsicht

Mit etwas Glück wird 2022 ein ganz erfreuliches Jahr

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Confidence and Caution

With some luck, 2022 might bring some good news

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Volume 3,
Issue 3
October 2021

9/11, zwei Jahrzehnte später: eine verfassungsrechtliche Spurensuche

9/11 hat sich zum 20. Mal gejährt. Welche Spuren hat dieses Ereignis in der globalen und nationalen Verfassungs- und Menschenrechtsarchitektur hinterlassen? Dieser Frage gehen wir gefördert von der Bundeszentrale für politische Bildung in einer Folge von Online-Symposien nach und bringen Rechtswissenschaftler:innen aus verschiedenen Regionen und Rechtskulturen ins Gespräch.

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17 Januar 2022

Paper Constitutionalism

On January 16, Serbian citizens voted in a referendum on constitutional changes concerning the guarantees of the judicial independence and organization of the judicial sector. According to preliminary results, 57, 4% of citizens voted for the reforms, while 41,6% voted against, with a turnout of not more than 30% of all registered voters. I would argue that constitutional amendments concerning the judiciary should have been postponed for two reasons. Continue reading >>
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16 Januar 2022

All Needs to Stay As It Is so All Can Change

The terms of office of Italian President Sergio Mattarella and German President Frank-Walter Steinmeier will end within few weeks from one another. Yet the two countries could not experience the two deadlines more differently. While the German President's re-election in the first round is certain, in Italy a sort of collective psychodrama has been going on for months. Continue reading >>
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14 Januar 2022

Zuversicht und Vorsicht

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Confidence and Caution

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Das Zauberwort Verfahrensbeschleunigung

Gleich 21-mal findet sich der Begriff „Beschleunigung“ auf den 36 Seiten der am Dienstag vorgestellten Eröffnungsbilanz Klimaschutz. Der fast inflationäre Gebrauch dieses Zauberworts der deutschen Verwaltungsrechtswissenschaft hilft aber nicht darüber hinweg, dass die Pläne von Wirtschafts- und Klimaschutzminister Robert Habeck keine echte Beschleunigungswirkung erhoffen lassen und rechtsstaatlich bedenklich sind. Die neue Bundesregierung fällt damit in alte Muster der Verfahrensbeschleunigung um jeden Preis zurück. Continue reading >>
13 Januar 2022
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Open Call: Der Auftrag der Bundesbeauftragten

Regierungsamtliche Diskursteilnahme in Zeiten der Ampel und ihre verfassungsrechtlichen Grenzen: ein Online-Symposium des Verfassungsblogs und des Exzellenzclusters SCRIPTS. Continue reading >>
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12 Januar 2022

Versammlungsfreiheit unter Druck

Viele Verwaltungsgerichte haben vor dem allgemeinen Nichtwissen über COVID-19 und planlosen behördlichen Maßnahmen zunächst kapituliert. Es gelang ihnen nur selten, die Versammlungsfreiheit vor einem Substanzverlust zu schützen. Bis heute sind grundsätzliche verfassungsrechtliche Fragen nicht geklärt. Doch schwierige Rechtsfragen über zwei Jahre hinweg als schwierig zu bezeichnen und deshalb nicht zu beantworten, ist in einem Rechtsstaat nicht akzeptabel. Continue reading >>
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11 Januar 2022

Restoration without the Constitution

After what is now almost a two-decade long rule by the governing party, there are strong indications that a strong reshuffling in Turkish politics is in the works. Support for President Erdogan and his party is declining. I argue, firstly, that it is a combination of factors that has led to this moment of changing fortunes in Turkish politics – a combination that sheds light on what tactics may successfully be employed by opposition forces who wish to put an end to autocracies. Secondly, I claim that constitutional restoration in Turkey does not require formal constitutional change. Continue reading >>
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Wer Whistleblower nicht schützt, muss haften

Whistleblower in Deutschland haben es schwer. Bis zum 17. Dezember 2021 hätte der Bundesgesetzgeber Zeit gehabt, die „Whistleblower-Richtlinie“ in nationales Recht umzusetzen. Da er diese Frist untätig hat verstreichen lassen, entfaltet die EU-Richtlinie ihre Wirkung nun unmittelbar. Sie schützt Personen, die Verstöße gegen das Unionsrecht melden und kann zu weitreichenden Haftungsansprüchen gegenüber der Bundesrepublik führen. Continue reading >>
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10 Januar 2022

A Missed Opportunity for LGBTQ Rights

A few days ago, the British activist Gareth Lee failed with his complaint before the European Court of Human Rights (ECtHR). The Court declared the application inadmissible as Lee had not claimed the violation of rights under the European Convention on Human Rights in any of the national court proceedings and thus had not exhausted all national remedies. Lee v. the United Kingdom really was a missed opportunity for Europe’s regional human rights court to address the issue of homophobia in the context of access to goods and services. Continue reading >>
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Warum der Rechtsextremist Jens Maier nicht wieder Richter werden darf

Unvorstellbar. Jens Maier – von 2017-2021 Bundestagsabgeordneter der AfD, selbsternannter „kleiner Höcke“, Breivik-Versteher und nach der Einschätzung des sächsischen Verfassungsschutzes Rechtsextremist – will zurück ins Richteramt in Sachsen. Continue reading >>

Who’s Afraid of the „Big Bad Court”?

The end of 2021 brought a new chapter in the saga of how should the primacy of the EU law be applied by Romanian courts. A press release of the Romanian Constitutional Court, issued on 23 December 2021, raised concerns about the conformity with the principles set forth in the case law of the CJEU regarding the primacy. The press release, albeit a non-legal document, might have a dissuasive effect upon the judges who would be, otherwise, willing to disapply some norms of internal law, according to the latest judgment of the CJEU on the matter. In Romania, the disregard of the decisions of the Constitutional Court can be a ground for disciplinary action against judges. Continue reading >>
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VerfassungsPod: EU v. Polen

Der Konflikt zwischen der EU und Polen ist bereits viel weiter eskaliert, als man bis vor kurzem für vorstellbar gehalten hätte. Und immer noch ist kein Ende in Sicht. Aus dem innerpolnischen Verfassungskonflikt um Rechtsstaat und unabhängige Justiz ist ein europäischer Verfassungskonflikt um den Vorrang des EU-Rechts geworden. Wie konnte das passieren? Was für Kräfte sind da am Werk? Und wie kommen wir da wieder heraus? Continue reading >>
07 Januar 2022

Beware of the Bulldozer

The case of Russia teaches us how dangerous extra-constitutional constitution making can be – and that it should always be just a last resort. No substantive institutional changes should be made outside of the constitutional bounds. Otherwise, there will always be the danger that breaking the rule of law will continue even after constitutional change has taken place. This is precisely what Russian intellectuals and jurists, who supported Yeltsin in 1993, learned under the rule of Vladimir Putin. We should try to avoid repeating their mistakes.    Continue reading >>
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Goat, Cabbage and Wolf

According to a flurry of recent news, snowballed in almost identical form in the Western press, the Romanian Constitutional Court has ruled, just before Christmas, to deny the primacy of EU law. More often than not, analogies with Poland were made, glossing on surface similarities. The juxtaposition is misleading. As the late János Kornai put it, simply because we [i.e., countries in the hinterland, ces pays là-bas] are in the same hospital, that does not mean we suffer from the same sicknesses.

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Pushbacks against the Child’s Best Interests

The lack of a functional EU-level legal framework, designed for high immigration numbers, contributed to increasing recourse to practices of dissuading migrants away from the EU territory. This did not leave the European Court of Human Rights indifferent and it decided to give a legal green light to pushbacks under certain conditions. The Court applies its jurisprudence equally to all individuals and in all situations. In doing so, however, it violates the principle of the child’s best interests. A more nuanced approach should be taken, guaranteeing special protection to children, in accordance with the principle of the child’s best interests. Continue reading >>
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04 Januar 2022

Restoring the Validity of Law in Democratic Societies

The questions posed by Professors Andrew Arato and András Sajó in their open letter Restoring Constitutionalism are pressing and of utmost public importance. Many of the issues and controversies raised in the letter arise after “democratic backsliding has taken place” and when the constitution already includes “entrenched authoritarian enclaves”. Taking this context into consideration, I will examine a more basic issue, namely the validity of law in a democratic society. Continue reading >>
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Nazis im Staatsdienst?

Der Sächsische Verfassungsgerichtshof hat Anfang November 2021 die rückwirkende Einstellung eines führenden Kaders der neonazistischen Kleinstpartei III. Weg zum Rechtsreferendariat angeordnet. Das Gericht hat in dieser Entscheidung einen neuen Maßstab für die Zugangshürden zum juristischen Vorbereitungsdienst gebildet und weicht damit stark von der Rechtsprechungslinie des Bundesverfassungsgerichts ab. Eine Antwort auf Neonazis und rechte Netzwerke im öffentlichen Dienst gibt er damit nicht. Continue reading >>
03 Januar 2022

“Realizing Material Justice“

In 2021, the so called Gesetz zur Herstellung materieller Gerechtigkeit was passed by the German Bundestag. The act, which introduces a new ground for opening up closed criminal court cases, reveals a lack of respect for the formal dimension of the Rechtsstaat. As opposed to the seemingly supreme goal of realizing material justice, the more formal dimensions of the Rechtsstaat seem to be of secondary importance to some actors.

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30 Dezember 2021
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Auf heiklem Terrain

Die Zusage der Bundesregierung gegenüber der Europäischen Kommission, künftige Ultra-Vires-Feststellungen durch das Bundesverfassungsgericht (BVerfG) zu vermeiden, ist verfassungsrechtlich mindestens bedenklich. Nicht nur aus Perspektive der richterlichen Unabhängigkeit handelt es sich hierbei um einen heiklen Vorgang. Auch in Hinblick auf die Unparteilichkeit und Distanz des BVerfG gegenüber den zu kontrollierenden obersten Bundesorganen wirft die Zusage möglicherweise Fragen auf. Continue reading >>