Ungarn – was tun?

Am Montag hat das ungarische Parlament ein Paket von Verfassungsänderungen verabschiedet, das das Verfassungsgericht als konstitutionelles Korrektiv zu Viktor Orbáns Zweidrittelmehrheitsregierung faktisch neutralisiert. An Protestnoten aus Straßburg und Brüssel hat es nicht gefehlt, aber ausgerichtet haben sie offenbar nichts. Die EU scheint ebenso wenig wie der Europarat institutionell in der Lage zu sein, auf Vorgänge […]

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Hungary: Taking Action

The Hungarian Parliament has enacted a package of constitutional amendments that virtually neutralizes the Constitutional Court as an opponent of Viktor Orbáns two-third-majority government. There was no lack of protest notes from both Strasbourg and Brussels, but apparently to no avail. Neither the EU nor the Council of Europe seems to be able, institutionally, to […]

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Protecting Democracy and the Rule of Law inside the EU, or: Why Europe Needs a Copenhagen Commission

Could there be a dictatorship inside the European Union?  If such a spectre appeared, should Brussels somehow step in to shore up democracy?  Or would this constitute an illegitimate form of meddling in the domestic affairs of countries which, after all, have delegated only specific powers to Europe – and not empowered Brussels to lecture […]

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Die EU als wehrhafte Demokratie, oder: Warum Brüssel eine Kopenhagen-Kommission braucht

Kann es innerhalb der Europäischen Union eine Diktatur geben?  Vor ein paar Jahren wäre solch eine Frage noch als interessante Spielerei in der politischen Theorie abgetan worden.  Angesichts der jüngsten Entwicklungen in Ungarn und Rumänien ist es plötzlich ernst mit einer Möglichkeit, die in Brüssel nie öffentlich thematisiert wurde.  Soll die EU nun als Hüterin […]

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"What" versus "Who": Europe’s Rule of Law Agenda Revisited

As we all know, observance of the “Rule of Law” is a central criterium for accession. The way this concept is handled in the enlargement process raises a number of serious concerns, addressed in a recent paper by Rachel Kleinfeld and myself, entitled “RETHINKING EUROPE’S RULE OF LAW AND ENLARGEMENT AGENDA: THE FUNDAMENTAL DILEMMA”. In […]

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Less Constraint of Popular Democracy, More Empowerment of Citizens

While I share Müller’s concern about the situation in Hungary and Romania, and agree that a ‘Copenhagen Commission’ might be a good addition to safeguard the basic democratic values in the EU, I differ significantly in the assessment of the nature of the solution. Below, I will first discuss this difference in approach, which focuses […]

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The EU Is More Than A Constraint On Populist Democracy

Jan-Werner Müller’s eloquent proposal on what the EU should do when one (or more) of its Member States seems to be sliding towards authoritarianism follows the logic of the idea of constrained democracy, put forward in Müller’s recent work on the history of political thought in the 20th century Europe. While I find this vision […]

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Opening the enforcement of EU fundamental values to European citizens

Over the last two years, the adoption, implementation and, more recently, amendment of the new Hungarian Constitution have sparked widespread political and academic discussion motivated by the controversial genesis and contents of that document. Debates on a European scale have revolved around the difficulties encountered by the European Union in contrasting the corrosion of constitutional […]

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Sinn und Unsinn einer Kopenhagen-Kommission

1. Versäumnisse Von den politischen Akteuren wird eingeräumt, dass es ein Fehler war, auf die Erfüllung der Kopenhagen-Kriterien für den Beitritt zu drängen, nach dem erfolgreichen Beitritt aber keine Evaluierungsmechanismen für die Überprüfung der dauerhaften Einhaltung der Kriterien in der Hand zu haben. Das könnte durch die Einrichtung einer Kopenhagen-Kommission, verstanden als watchdog, die auf […]

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