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Restitution, Colonialism and the Courts

Colonial crimes are historical crimes. What at first seems to be very much evident, at closer look unveils one of the main challenges when tackling colonial injustices through the law. While disciplines like history and provenance research have been working on the question of colonial injustices for quite some time, legal scholarship has yet to find ways to integrate their findings into legal practice. This blog debate brings together scholars from various disciplines and asks the question: How can we achieve restorative justice through restitution?

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The Red Card

Israeli Alarm and German Complacency

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Die rote Karte

Israelischer Alarm und deutsche Gemütlichkeit

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Volume 4,
Issue 3
October 2022

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09 Dezember 2022

The Red Card

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Die rote Karte

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An early Christmas Gift from Karlsruhe?

The 6 December Karlsruhe ruling on the constitutional complaints against the ‘Act Ratifying the EU Own Resources Decision’ will be received by many as a Saint Nicholas present. This time, the Federal Constitutional Court avoided the head-on collision with the EU it caused with its PSPP judgment two and a half years ago. Instead, it opted for a seemingly constructive assessment of the EU’s pandemic recovery instrument. In particular, it found that the ORD did not manifestly exceed the competences conferred on the EU – i.e., it was not ultra vires – and did not affect the constitutional identity of the Basic Law. While the ruling is not as constraining as some might have feared, it does not give card blanche for a more permanent EU fiscal capacity. Continue reading >>
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#DefendingTheDefenders – Episode 3: Afghanistan

When the Taliban took over power in Afghanistan in the summer of 2021, it was a disaster for women. Immediately, they were stripped of their rights, in particular their political rights. In the third episode of #DefendingTheDefenders, a podcast by Deutscher Anwaltverein and Verfassungsblog, we talk to Shabnam Salehi about the human rights situation in Afghanistan and the rights of women in particular and to Matthias Lehnert about the German and European Migration Law system. Continue reading >>
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Einbürgerung und Ausbürgerung

Die von der Bundesinnenministerin vorangetriebene Staatsangehörigkeitsrechtsreform zur Erleichterung der Einbürgerung wirft altbekannte Fragen der Zuordnung von Personen zu Staaten und die damit verbundenen Zugehörigkeitsvorstellungen zu einem Staatsvolk auf. Allerdings liegt auch bei dem aktuellen Reformvorhaben die Aufmerksamkeit nur auf dem Erwerb der Staatsangehörigkeit. Dieser Fokus lässt die andere Seite der Medaille unberücksichtigt: Um die Möglichkeit von Mehrstaatigkeit konsequent für das gesamte Staatsangehörigkeitsrecht umzusetzen, muss die Diskussion zusätzlich für das Ausbürgerungsrecht geführt werden. Continue reading >>
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No Rainbow without Rain?

On 6 December 2022, Latvian National Electronic Mass Media Council (NEPLP) revoked the broadcasting licence of the independent Russian TV channel ‘TV Rain’. The measures taken against TV Rain in Latvia raise intricate legal questions from an EU law point of view: Is the crackdown on the anti-war Russian TV channel compatible with EU-wide rules on audiovisual media? Can the Latvian government lawfully request YouTube to make TV rain’s channel inaccessible in Latvia? This blogpost argues that EU law is powerless when confronted with possibly unjustified national restrictions against media outlets and their growing spillover into the Internet sphere. Continue reading >>
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Nikolaus 2.0

Unter der Überschrift „Corona“ wurde letztlich lange Geplantes politisch durchgesetzt – ohne Vertragsänderung. Insofern ist es kein Wunder, dass die Frage nach der Primärrechtskonformität von NextGenerationEU aufgeworfen wurde. Ebensowenig ist die Befassung des BVerfG erstaunlich, denn der Rechtsweg zum EuGH ist schwierig, wenn die Beteiligten einig sind, ein Programm ins Werk zu setzen, auch dann, wenn die Einigung kompromisshafte Züge hat. Continue reading >>
08 Dezember 2022

The Hungary Files

The battle over the rule of law in Hungary is coming to a head. Two separate but related dossiers landed on the EU Council’s agenda on Tuesday, 6 December: firstly, whether to suspend 7.5 billion Euros in funds under the EU’s cohesion policy under the new rule of law conditionality mechanism; and secondly, whether to approve the Hungarian national recovery and resilience plan. Both files are currently stuck in a political limbo as the member states cannot agree on a common course of action, complicated by the fact that Orbán is holding his veto over Brussel’s head on an aid package for Ukraine and a global corporate tax, both of which require unanimity in the Council. Now the question is: Who will move first, Orbán or the other member states? Continue reading >>
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Appell für eine gesamtgesellschaftliche Aufarbeitung des Kolonialismus

Wir stehen am Anfang dessen, was man eine dekoloniale Rechtspraxis nennen kann. Es bedarf daher der tiefgehenden Auseinandersetzung mit den Grundannahmen von Rechtsanwendung angesichts historischen Unrechts. Das betrifft die Auswahl zulässiger (Rechts-)quellen, die rechtsdogmatische Einordnung der Dynamik zwischen Unrecht, Rechtsverletzung und Systemunrecht, genauso wie ein Verständnis von Vertretbarkeit im Fluss der Zeit. Continue reading >>
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07 Dezember 2022
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Vom individuellen Unrechtskontext zum systematischen Umgang mit kolonialem Unrecht

Welche Probleme stellen sich, wenn an einer vorwiegend zivilrechtlichen, individuellen Rechtsbetrachtung zunächst einmal festgehalten wird? Inwieweit kann die Provenienzforschung die erforderliche Nachweisbarkeit des „unrechtmäßigen Erwerbs“ für die rechtliche Prüfung überhaupt liefern? Wann kann eine Provenienzforschung als abgeschlossen betrachtet werden, insbesondere wenn die Beteiligung von Angehörigen und Expert*innen aus der Region nicht als integraler oder auch erforderlicher Bestandteil dieser Forschung gesehen wird? Continue reading >>
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Opfer der Diplomatie

Man stelle sich vor, irgendwo in England sperrt ein Beamter seine Haushälterin zwei Jahre lang ein, isoliert sie von der Außenwelt, beutet sie unter unwürdigen Bedingungen aus und zahlt ihr nur ein mickriges Gehalt. Die juristische Aufarbeitung dieser menschlichen Abgründe sollte einigermaßen banal sein – nicht aber, wenn der Täter diplomatische Immunität genießt. Der UK Supreme Court entschied sich jüngst in einem spektakulären Urteil gegen den diplomatischen Schutz – und für Menschenrechte. Einen Ausweg aus dem diplomatischen Dilemma könnten aus deutscher Sicht etwa staatshaftungsrechtliche Aufopferungsansprüche bieten. Continue reading >>

‘Inherently Repugnant’?

Indonesia has recently gained the international spotlight for criminalising sex outside marriage in its new Criminal Code. Criminalisation of sex outside marriage and cohabitation constitutes a setback for the right to privacy, which covers consensual sexual activity between adults in private. Nevertheless, the bigger picture is much more nuanced. Continue reading >>
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06 Dezember 2022

Make It Consistent

In New Zealand, as in many jurisdictions, the law specifies certain minimum age limits for acts such as getting married (16 years), enlisting in the armed forces (17 years), purchasing alcohol (18 years), entering contracts (18 years) and so on. One particular age limit, that relating to voting (18 years), has recently come under scrutiny as a result of the advocacy efforts of Make It 16, a group campaigning for the extension of the franchise to 16 and 17 year olds in New Zealand. As part of its campaign, Make It 16 commenced litigation, which eventually culminated in the New Zealand Supreme Court declaring in Make It 16 v Attorney-General that the legislated minimum voting age was inconsistent with the right to be free from discrimination, and that the inconsistency had not been justified. Continue reading >>
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Upgrading German Citizenship

As part of their broader agenda to “modernize” its immigration laws, Germany’s government has proposed to ease immigrants’ access to citizenship. The opposition – especially the CDU – as well as the liberal government coalition partner FDP are not happy with this. Among other things, they are concerned that the new law would seriously diminish the value of German citizenship and insist that immigrants should successfully integrate before they become German nationals. I argue in the following that these concerns, and further claims, are unfounded. Continue reading >>

Throwing the Delegation Doctrine to the Winds

In November 2022, the Indian Ministry of Electronics & Information Technology published the draft Digital Personal Data Protection Bill, 2022 (‘the 2022 Bill’). In this article, I analyse the 2022 Bill from a constitutional law perspective. I argue that the 2022 Bill’s provisions as to subordinate legislation fly in the face of the Indian Supreme Court’s delegation doctrine inasmuch as these provisions set no coherently determinable legislative policy, thereby allowing the Executive to exercise plenary legislative power through delegated legislation. This, I further argue, is a breach of the principle of separation of powers as it exists in Indian constitutional jurisprudence. Continue reading >>
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From Past Injustices to Today’s Unlawful Consequences / Eurocentric legal systems with a global social claim to validity?

In this split contribution to the blog debate on "Restitution, Colonialism and the Courts", Natalia Loyola Daiqui argues that the claim to eliminate the unlawful consequences of state action (Folgenbeseitigungsanspruch) can serve as a legal basis for restitution claims. Responding to this claim, Sebastian-Manès Sprute raises the question in how far relying on German administrative law would revive the asymmetrical colonial power relationship. restitution and repatriation claims of formerly colonized communities are subject to German administrative law. Continue reading >>
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The Commission’s missed opportunity to reclaim competition law for the Rechtsstaat

On 30 November 2022, the European Commission took two important decisions to protect the EU budget against possible breaches of the rule of law in Hungary. First, the Commission concluded that the conditions for applying the Conditionality mechanism in Hungary remain and Hungary needs to take further and more credible action to eliminate the remaining risks for the EU budget. Second, the Commission has assessed Hungary’s Recovery and Resilience Plan and froze the disbursement of the RRF until the full and effective implementation of 27 ”super milestones” has taken place. Unfortunately, with these measures, missed opportunity to reclaim the importance of competition law in the Rechtsstaat. Continue reading >>

Transparenz? Ja, aber bitte nicht für alle

Mit Urteil vom 22. November 2022 hat der Europäische Gerichtshof entschieden, dass Informationen über wirtschaftlich Berechtigte von Unternehmen nicht über ein öffentliches Transparenzregister zur Verfügung gestellt werden dürfen. Die Zivilgesellschaft erhält über Journalisten und NGOs aber weiterhin umfassenden Zugriff auf diese Informationen, die essenziell sind, um wirtschaftliche Strukturen im Rahmen von Recherchen nachvollziehen und prüfen zu können. Befürchtungen dieser Gruppen, von den Informationen abgeschnitten zu werden, sind daher unbegründet. Continue reading >>
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05 Dezember 2022
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Provenance Research and Claims to Bangwa Collections

On the basis of a case concerning the Bangwa collection in the Municipal Museum of Brunswick, this contribution proposes that a human rights law approach and cooperative provenance research are key in dealing with collections from colonial context. Fifty years after the UN General Assembly urged for the return of colonial cultural takings to victims of expropriation and twenty years after the Declaration on the Value and Importance of Universal Museums – by which museums justified their continued possession of such artefacts – return ceremonies that gained much attention attest that times have changed. Continue reading >>
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Das Gegenteil von Integration

Die Umsetzung der Vereinbarung im Koalitionsvertrag, dass Ausländer in Deutschland leichter eine deutsche Staatsangehörigkeit erhalten können, wird derzeit von Innenministerin Faeser vorangetrieben und wurde am Donnerstag in einer aktuellen Stunde im Bundestag diskutiert. Getragen von Integrationserwägungen soll insbesondere die für die Einbürgerung erforderliche Aufenthaltsdauer von acht auf fünf Jahre und beim Vorliegen besonderer Integrationsleistungen von sechs auf drei Jahre verkürzt werden. Die anhaltende und auch in der Bundestagsdebatte vorgebrachte Kritik ist von Ressentiments und längt überwundenen Vorstellungen geprägt, die das gemeinsame Anliegen Integration ins Gegenteil verkehren. Um der Integrationsverantwortung des Staates angemessen Rechnung zu tragen, ist zu einer sachlichen und differenzierten Debatte zurückzukehren. Continue reading >>
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