Corona Constitutional #30: One Country, One System

Ein Vierteljahrhundert lang hat sich Hong Kong als liberale, rechtsstaatliche Insel in einem autoritären Staat gehalten. Nun plant die chinesische Regierung ein neues Sicherheitsgesetz, das von Liberalität und Grundrechtsschutz wohl nicht viel übrig lassen wird. Im Podcast-Interview mit Max Steinbeis beleuchtet DAVID LAW von der Universität Hong Kong die verfassungsrechtlichen Hintergründe dieser bedrückenden Entwicklung, und stößt auf die dringende Frage: Welche Möglichkeiten und welche Verantwortung haben Wissenschaftler_innen, wenn es brenzlig wird im Kampf um die Freiheit?

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Corona Constitutional #13: In Hongkong wird es dunkel

Erinnern Sie sich? In grauer Vorzeit, vor der Krise, im Jahr 2019 gab es eine riesige Protestbewegung in Hongkong. Hunderttausende gingen auf die Straße, um ihre Freiheitsrechte und die Unabhängigkeit ihrer Verfassungsinstitutionen gegen den Zugriff der Zentralregierung in Peking zu verteidigen. Die nutzt jetzt die Coronakrise, um mit ihren Gegnern abzurechnen. Übers Wochenende wurden viele prominente Regimekritiker in Hongkong verhaftet, die Protestbewegung klemmt im Lockdown fest, die Weltöffentlichkeit hat etwas anderes zu tun, als sich über Hongkong aufzuregen. Können wir uns das leisten, in Zeiten, wo ohnehin schon autoritäre Regimes ihr Krisenmanagement als Vorbild anpreisen, das den liberalen Demokratien angeblich überlegen ist? Darüber spricht Max Steinbeis mit der Verfassungsrechtsprofessorin CORA CHAN von der Hong Kong University, die direkt vor Ort von ihrer Einschätzung der Lage berichtet.

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Fear of Unaccountability vs Fear of a Pandemic: COVID-19 in Hong Kong

When news began to circulate about a novel virus in December 2019, Hong Kong was in the midst of protests that had been going on for months. There were (and continue to be) widespread demands for accountability and democracy, accompanied by a significant degree of public distrust and dissatisfaction towards the Government. Pertinently, the Government had just invoked hugely controversial emergency powers to quell the protests. Hong Kong was also one of the hardest-hit regions during the SARS epidemic 17 years ago, and there was a collective determination not to repeat the tragedy.

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Chinese (Anti-)­Constitutionalism

Many (Verfassungs-)blog posts on China, be it on tweets, white papers, or the Social Credit System, criticize legal institutions and realities by highlighting their difference from “Western” or constitutionalist traditions. This makes it rather easy for the explicitly anti-Western and anti-constitutionalist official Chinese system of thought, Sino-Marxism, to reject any criticism – either as Eurocentric, (legal) Orientalist, and “culturally hegemonic” or as ignorant of “theoretical basis” of the Chinese system. Knowing Sino-Marxism, which provides powerful political but only limited analytical tools, is thus crucial for transnational and global constitutionalists in order to defend their values without being accused of a lack of understanding – also in the current case of Hong Kong.

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The Hong Kong Judiciary and Beijing’s Temper Tantrum

On 18 November 2019, Hong Kong’s Court of First Instance held that parts of the Emergency Regulations Ordinance, and the Prohibition on Face Covering Regulation enacted pursuant to the Ordinance, violate the territory’s Basic Law – its constitutional instrument. Beijing’s response to the ruling was the equivalent of a temper tantrum. Viewed in light of the Court’s judgment and Beijing’s lengthy history of undermining the Hong Kong judiciary, Beijing’s latest outbursts amount to nothing less than a declaration of war on the territory’s common law legal system.

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