28 Oktober 2014

Old News is Bad News: Karlsruhe stärkt Informationszugang von Journalisten

Ob eine Information für die Öffentlichkeit wichtig ist, ist oft nicht nur eine Frage des Inhalts, sondern auch des Zeitpunkts: Was heute relevant ist, kann morgen schon ein alter Hut sein. Wenn ich, sagen wir, wissen will, wie die Quarantänebedingungen im Fall einer Ebola-Infektion beschaffen sind, dann ist mir nicht damit gedient, wenn ich das in einem Jahr erfahre, wenn Ebola (hoffentlich) nur noch eine ferne Erinnerung ist, die keinen Menschen mehr interessiert. Dann brauche ich diese Information sofort oder jedenfalls binnen Tagen, und deshalb muss ich meinen Anspruch per Eilentscheid durchsetzen können.

Dass es auf Aktualität entscheidend ankommt, ist indessen für einen Verwaltungsrichter womöglich weniger offensichtlich als für eine Journalistin. Deshalb ist es schön, dass man sich künftig auf verfassungsrechtliche Expertise aus Karlsruhe berufen kann, wenn man einen solchen Eilentscheid anstrebt.

In seiner heute veröffentlichten Kammerentscheidung hat das BVerfG zwar den Anspruch eines Journalisten auf einen Eilentscheid abgelehnt – aber in der Begründung klar gestellt, dass Aktualität sehr wohl ein Gesichtspunkt ist, der eine Eilentscheidung rechtfertigen kann.

Es ging um einen Tageszeitungsredakteur, der vom BND wissen wollte, wie er zwischen 2002 und 2010 die Ausfuhr von Dual-Use-Gütern nach Syrien beurteilt hatte. Das wollte der Geheimdienst nicht sagen, weshalb der Journalist beim Bundesverwaltungsgericht in Leipzig eine einstweilige Anordnung beantragte.

Leipzig lehnte ab: Es sei keine Dringlichkeit erkennbar. Dem Mann sei zuzumuten, auf eine Entscheidung in der Hauptsache zu warten. Dass dann womöglich die Information nicht mehr die gleiche öffentliche Resonanz auslösen, fand das BVerwG keinen relevanten Gesichtspunkt. Der Mann könne ja berichten, wenn er schließlich die Information bekommt, und damit sei der Informations- und Kontrollfunktion der Presse hinreichend Genüge getan. Nur wenn tatsächlich erkennbar sei, dass ein großer Skandal im Sande verliefe, wenn nicht sofort berichtet werden kann, sei eine Ausnahme geboten.

Damit ist nun die 3. Kammer des Ersten Senats zwar im Ergebnis einverstanden, aber nicht in der Begründung. Was ein großer Skandal ist und was nicht und wann man am besten darüber berichtet, das könne die Presse immer noch am besten selber beurteilen:


SUGGESTED CITATION  Steinbeis, Maximilian: Old News is Bad News: Karlsruhe stärkt Informationszugang von Journalisten, VerfBlog, 2014/10/28, https://verfassungsblog.de/old-news-bad-news-karlsruhe-staerkt-informationszugang-von-journalisten/, DOI: 10.17176/20180126-123416.

One Comment

  1. OG Mi 29 Okt 2014 at 15:52 - Reply

    Das BVerfG würde gut daran tun, zu einer Praxis überzugehen, seine Kammerbeschlüsse sofort zu veröffentlichen und nicht mit (hier: sechs) Wochen langer Verspätung. Dann hätte das OVG Nordrhein-Westfalen rechtzeitig erfahren, daß es mit seinem Beschluß vom 19.09.2014 (http://dejure.org/2014,26754) wahrscheinlich gegen die Entscheidung des BVerfG vom 08.09.2014 verstößt, jedenfalls in der Begründung. Die (nicht der Ironie entbehrende) Frage, wie weit ein Presseauskunftsanspruch gegen einen Geheimdienst in unmittelbarer Anwendung des Grundgesetzes überhaupt geboten ist (zum Fehlen eines Bundesauskunftsgesetzes: BVerwG http://dejure.org/2013,2014), hat das BVerfG offengelassen.

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