Corona Constitutional #46: Diktatoren haben es auch nicht immer leicht

In Belarus kämpft Alexander Lukaschenka mit ungezügelter Brutalität um seine Macht. Und ob es ihm gelingt, sie zu behalten, davon hängt auch für den russischen Präsidenten Vladimir Putin ungeheuer viel ab. Im gleichen Moment wird Putins schärfster Kritiker Alexei Navalny mit einer akuten Vergiftung ins Krankenhaus eingeliefert und dann nach Deutschland ausgeflogen. Wie hängt das zusammen? Ist der Anschlag ein Zeichen von Stärke oder von Schwäche? Diese Fragen diskutiert Max Steinbeis mit der Politikwissenschaftlerin und Russland-Expertin Silvia von Steinsdorff von der Humboldt-Universität zu Berlin.

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A Momentum of Opportunity for Belarus and a Cautionary Tale from North Macedonia

Belarus has an unprecedented chance to re-invent itself as a new democracy. Only three years ago, in 2017, North Macedonia was in a similar position, transitioning from a 10-yearlong dictatorship of Nikola Gruevski. Some of the mistakes that were made in this process can be avoided in the case of Belarus.

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Corona Constitutional #45: Europas letzter Diktator?

Das System in Weißrussland schwankt. Die Belarussen wollen ihren Staatschef Lukaschenko loswerden. Nehmen wir an, sie würden ihren Plan erfolgreich in die Tat umsetzen: Wie ginge es dann mit Belarus weiter? Was würde aus der Verfassung Weißrusslands? Und welche Auswirkungen hatte die bereits verstrichene Amtszeit des angeblich “letzten Diktators Europas” auf umliegende Staaten wie Polen, Serbien oder Ungarn? Uladzislau Belavusau hat Antworten – die er mit Max Steinbeis im Podcast-Interview teilt.

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The Kafkaesque Edifice of Law

The current presidential campaign has already been described as a “révolution de femmes” by Le Monde and echoed with “an ordinary Belarusian wife looking after her two children […] posing the greatest threat to an authoritarian rule” by the Financial Times. The improbable presidential candidate Śviatłana Cichanoǔskaja (or Tsikhanouskaya) decided to run in the campaign in place of her husband Siarhiej Cichanoǔski. He and two other increasingly popular alternative candidates – Viktar Babaryka and Valery Capkała – were not allowed to compete for office, all for different reasons. They were unusually hard challengers for the current autocratic ruler Aliaksandar Łukašenka, who is running for his sixth consecutive term following his 26 years in power.

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The State of Denial Amidst a Military Parade: COVID-19 in Belarus

In contrast to the ‘illiberal democracies’ of Hungary and Poland, Belarus in its response to COVID-19 appears to be playing the role of a perfectly ‘liberal’ state with almost a laissez-faire solution, where people’s choice is prioritized and rights are respected as no severe measures are introduced to close businesses or restrict free movement. This image is inevitably misleading, as democratic institutions in Belarus have been brought to heel long ago, and alternative information about the state of affairs in Belarus regarding the virus remains suppressed.

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