15 September 2022

Missing Freedom Act

The European Commission is due to present its Media Freedom Act (MFA) this week. The MFA is not welcomed by several states, for different reasons. Some fear that their current system of media freedom and pluralism will be compromised. Others worry that their captured media scene will be exposed and investigated. Both types of opponents can relax because the Media Freedom Act draft is as impactful as a light breeze. It only scratches the surface, and important safeguards are missing. Continue reading >>
0
14 September 2022

Giving Offence is no Offence

The death of Queen Elizabeth II last week, and thus the accession to the throne of King Charles III is an opportunity for reflection. However, what some have found here in the UK is that expressing republican sentiment in public has been met with a policing intervention – arrest or warning. This post considers the legality of expressing such views, and thus of the police response too, as well as some wider issues about the policing of protest, dissent and free speech. Continue reading >>
0
13 September 2022

Klimaschutz geht durch den Magen

Am 25. September 2022 stimmt die Schweiz über die eidgenössische Volksinitiative „Keine Massentierhaltung in der Schweiz (Massentierhaltungsinitiative)“ ab. Die Initiative fordert das Ende der industriellen Tierproduktion bzw. die Abkehr von der Massentierhaltung und den Aufbruch hin zu einer zukunftsfähigen, tierfreundlich(er)en und ressourcenschonenden Landwirtschaft. Obschon die Initiative primär ein tierschutzpolitisches Anliegen verfolgt, ist sie insbesondere für die Klimapolitik von grösster Bedeutung. Continue reading >>

Evolution vs Revolution

We are all aware of the polarization afflicting modern democratic societies. It has intensified to the point that each camp perceives the “other” as a threat to its values and way of life. I argue that the current conflicts democratic societies face are often rooted in constitutional clauses that preserve problematic past laws predating the adoption of the constitution. The preservation of these laws has sentenced countries to a long battle to reconcile between their democratic and liberal values and the ghosts of a more anachronistic past. Continue reading >>
0

Neun Seiten Substanzlosigkeit

Die deutsche Presselandschaft und Teile des politischen Berlin sind in Aufruhr: Die Bundestagsverwaltung hat ein „Gutachten“ zur Cannabis-Legalisierung veröffentlicht. In Auftrag gegeben hat sie ein CSU-Abgeordneter, der sich nun vom WD in seiner Meinung bestätigt sieht, dass eine deutsche Cannabis-Legalisierung völker- und europarechtswidrig wäre. Doch kann man dies dem dünnen, knapp neunseitigen Dokument nicht entnehmen. Continue reading >>
12 September 2022

A Seismic Shift

On 1 September 2022, the Eastern Cape High Court handed down its eagerly anticipated judgment in the case of Sustaining the Wild Coast NPC and Others v Minister of Mineral Resources and Energy and Others (the Shell case). The judgment had the effect of setting aside an exploration right that would have enabled Shell to conduct seismic surveys off South Africa’s coastline, in its search for oil and gas reserves. The judgment has been hailed by social and environmental justice activists alike. Although the case was decided more narrowly on administrative law principles, I argue that the judgment holds greater significance in that it highlights the importance of civil society activism and the crucial role of the judiciary in upholding constitutionally protected social and environmental rights. Continue reading >>
,

Jetzt das Strommarktdesign auf Erneuerbare ausrichten

Der starke Anstieg der Strom- und Gaspreise in den vergangenen Wochen und Monaten hat nicht nur in Deutschland Sorge vor wirtschaftlichen Folgen sowie Strom- und Gasengpässen ausgelöst. Neben den Entlastungspaketen der Bundesregierung sind auch auf europäischer Ebene verschiedene Maßnahmen getroffen worden, um den Preisanstieg und dessen Auswirkungen zu begrenzen. So hat insbesondere die Europäische Kommission ein Maßnahmenpaket für nachhaltige Energie in Europa vorgestellt und verschiedene Einzelmaßnahmen, etwa die Senkung der Großhandelspreise auf dem iberischen Strommarkt, genehmigt. Continue reading >>

Pandering to peoples’ emotions is no solution

Poland’s next parliamentary elections will be held in autumn 2023. Polish academics are currently discussing how to repair the country's judiciary if the PiS government gets voted out of office. In this blogpost, Marcin Matczak offers a personal account of the on-going debate and advocates for a pragmatic rather than an emotional response. Continue reading >>
0
11 September 2022

Kindeswohl schlägt Elternrecht

Die Entscheidung des Bundesverfassungsgerichts über die Verfassungsbeschwerden gegen die Auf- und Nachweispflicht von Impfschutz gegen Masern (kurz: „Masernimpfpflicht“) hat – wie schon die Entscheidung über die Eilanträge vor rund zwei Jahren – viel Aufmerksamkeit erregt. Sie ist in den vergangenen Wochen bereits Gegenstand verschiedener Beiträge geworden. Dennoch lohnt sich ein weiterer Blick auf den zuvor mit Spannung erwarteten und kontrovers diskutierten Beschluss, weil die attestierte Verfassungskonformität des § 20 Abs. 8 S. 3 IfSG trotz ausschließlicher Verfügbarkeit von Kombinationsimpfstoffen nicht nur für die Impfpflichtigen selbst von Bedeutung ist. Vielmehr offenbart der Beschluss in diesem Punkt ein (zu?) weites Verständnis der Einschränkbarkeit der elterlichen Gesundheitssorge (Art. 6 Abs. 2 S. 1 GG) zugunsten des Kindeswohls. Continue reading >>
0
09 September 2022

No Longer Feeling the Energy

On 25 August 2022, the government of Poland surprised all when it sent a previously approved (but unannounced) bill on the termination of the Energy Charter Treaty (ECT) to the State’s lower chamber. The ECT is the biggest multilateral investment treaty in the world and the only one to exclusively regulate cooperation in the energy sector. Continue reading >>
0

Übergewinnsteuer durch die Hintertür

Am 3. September 2022 einigte sich der Koalitionsausschuss auf das dritte Maßnahmenpaket, das mehrere Instrumente enthält, die das Einkommen der Bürger stärken und insbesondere eine bezahlbare Energieversorgung gewährleisten sollen. Hierzu auf eine Strompreisbremse zurückgegriffen, die Privathaushalten einen gewissen Basisverbrauch von Strom zu einem vergünstigten Preis sichern soll. Die dabei entstehenden Kosten sollen gedeckt werden, indem Zufallsgewinne von denjenigen Energieunternehmen abgeschöpft werden, deren Stromproduktion gerade besonders profitabel ist. Durch diese umgekehrte EEG-Umlage wird die Finanzverfassung geschickt umgangen. Continue reading >>
0
08 September 2022

Spießrutenlauf für Schwangere

In Baden-Württemberg dürfen sich Abtreibungsgegner:innen vor einer Schwangerschaftskonfliktberatungsstelle versammeln, solange sie sich deren Besucher:innen nicht „unausweichlich“ in den Weg stellen. Das hat der dortige Verwaltungsgerichtshof (VGH) mit Urteil vom 25. August 2022 entschieden und damit in zweiter Instanz eine Auflage der Stadt Pforzheim für rechtswidrig erklärt, die eine Versammlung nur außerhalb direkter Sichtbeziehung zur Beratungsstelle pro familia zuließ. Damit verkennt der VGH, welche Bedeutung dem allgemeinen Persönlichkeitsrecht der ungeplant Schwangeren zukommt. Continue reading >>
0

Pakistan’s Call for Climate Reparations

Torrential monsoon rains have triggered Pakistan’s worst floods this century. So far, at least 1,300 people have been killed and a third of the country is under flood waters. Entire villages have been washed away and an estimated three million children are in need of humanitarian assistance. Against this backdrop, Pakistan’s minister for climate change has called for rich nations to pay reparations to developing States suffering climate loss and damage. In this blog post, I will put the claims for climate reparations in an international law context. Continue reading >>

Chile’s constitutional endeavour goes on

The Chilean people overwhelmingly rejected the draft constitution in the referendum held on September 4. How did it come to that? And what will happen now? A few first impressions on a result that seemed impossible a few months ago. Continue reading >>
0
,

Gorbachev’s Legacy in Lithuania

The last President of the Soviet Union, Mikhail Gorbachev, who oversaw its largely peaceful collapse, passed away last week at the age of 91. Despite the praise from Western leaders, Lithuanian's public view is mostly unaffected by "Gorbamania". Gorbachev's reputation in Lithuania was irreparably damaged by the crackdown of January 13, 1991. After failing to seize control of important institutions in Vilnius, Soviet forces killed 14 individuals and injured hundreds more in a bloody massacre. Continue reading >>
0

The “Year of Historical Memory” and Mnemonic Constitutionalism in Belarus

On 1st of September 2022, the academic year in all Belarusian schools started with an atypical lesson, on “historic memory” – led in Minsk by none other than the country’s “President” himself, Aliaksandr Łukašenka. There is a constitutional dimension to historical memory in Belarus, which is better grasped through the looking glass of mnemonic constitutionalism. Continue reading >>
0
07 September 2022

Wo ein Kläger, da kein Richter?

Nicht viele bayerische Verwaltungsvorschriften dürften es zu einem langen Beitrag auf den vorderen Seiten der New York Times geschafft haben. So widerfuhr es vor einigen Monaten jedoch § 28 der Allgemeinen Geschäftsordnung für die Behörden des Freistaats Bayern (AGO): „Im Eingangsbereich eines jeden Dienstgebäudes ist als Ausdruck der geschichtlichen und kulturellen Prägung Bayerns gut sichtbar ein Kreuz anzubringen“ heißt es dort seit einem Beschluss des Ministerrats vom April 2018. Continue reading >>
0

Here We Stand

On Sunday, 28 August 2022, four major associations of European judges announced that they would challenge the Council’s Decision of 17 June that releases funds to Poland to help it recover from the COVID-19 pandemic. The four associations are seeking to prevent the release of recovery funds to Poland until it has complied with the Court’s judgments in full. Whether their action has any chance of success will depend on how the Court applies the long-standing Plaumann criteria. Continue reading >>
06 September 2022

A New European Political Community: The British Perspective

The upcoming State of the Union address scheduled for 14 September and the succession of Liz Truss as UK Prime Minister looks set to be a potential turning point in EU relations. But will the EU grasp it? Could a new intergovernmental political forum – acting alongside EU enlargement – ease the tension of EU treaty change? Such a forum might bridge the potential role prospective EU member states in Eastern Europe could play before formally joining and the necessity of forging a constructive post-Brexit relationship with the UK. It could resolve political and constitutional concerns. Continue reading >>
,

Sorge über den Fluss

Die Sorge geht über den Fluss. In einem Bändchen mit diesem Titel greift der Philosoph Hans Blumenberg die Fabel Cura des römischen Dichters Gaius Julius Hyginus auf, die vor ihm schon Herder, Goethe und Heidegger beschäftigt hatte. In der antiken Fabel formt die allegorische Figur der Sorge beim Überqueren eines Flusses aus vorgefundenem Lehm den Menschen und streitet dann mit Jupiter und Tellus über den Namen des von der Sorge erschaffenen Wesens. Continue reading >>
0