Judicial Responses to Bolsonarism: The Leading Role of the Federal Supreme Court

Criticism against the Brazilian judiciary, especially the Supreme Court, has been on the rise in the past couple of decades. Under Jair Bolsonaro’s presidency, however, courts are experiencing a more radical and dangerous form of opposition, which transcends the borders of legitimate criticism and undertakes a direct attack on the judicial branch. This must be understood in light of the Federal Supreme Court’s backlash against Bolsonaro’s maneuvers to flame his supporters and violate the Brazilian Constitution of 1988. This article aims at recollecting the most important rulings and procedures that take part in this reaction.

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The ‘Constitutional Military Inter­vention’: Brazil on the Verge of Democratic Breakdown

After numerous judicial defeats in the past couple of months, Bolsonaro chose to travel down the path of intimidation and defiance rather than institutional reform: Through dubious constitutional interpretation, he and his supporters are ascribing to the armed forces the role of a “constitutional moderator” in order to undermine the independence of the Supreme Court.

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Impeachment, und dann?

In den letzten Tagen wurde Brasilien von der gravierendsten politischen Krise seit dem Antritt der aktuellen Regierung erschüttert: Sergio Moro, der Superjustizminister des Kabinettes Bolsonaros, ist wegen interner Dispute mit dem Präsidenten zurückgetreten. Gleichzeitig schwindet Bolsonaros Rückhalt im Parlament, was auch ein Amtsenthebungsverfahren gegen ihn wahrscheinlicher werden lässt. Tatsächlich haben die letzten Jahre jedoch gezeigt, dass das Amtsenthebungsverfahren kein wirksames Mittel ist, um die Stabilität und somit die Demokratie Brasiliens zu stärken.

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Pushing the Boundaries of Legal Normality

The Brazilian Emergency Constitution is still dormant, instead “legislative and executive apparatuses” are used to “enforce measures for protecting public health”. But that does not mean, that emergency powers in Brazil are not yet in reach: While we patiently wait for the Emergency Constitution to wake up from its doctrinal sleep, legislation has already bypassed it and is venturing into uncharted territory.

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Why Bolsonaro Needs to Be Impeached

Brazil’s longstanding political crisis already looked like the worst-case scenario, but it was surmounted by a further explosive element: the COVID-19 health crisis. Populist executive leaders seem to have responded too late to the dangers of this pandemic, but all of them appear be at least aware of the political effects of their policies. Bolsonaro seems to be taking a higher risk, adopting a position that indicates that his institutional support might be vanishing and pushing him towards direct support by his popular sympathizers.

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Threats to Brazilian Democracy Gain Traction

Democracy in Brazil is under attack and facing a significant level of backsliding. The developments in recent years, from Dilma Rousseff’s parliamentary coup to Jair Bolsonaro’s ascent to power, have shown that democracy erodes in an incremental process. Lawmaker Eduardo Bolsonaro has recently taken another step in that direction when he publicly suggested that a 1964-1985 dictatorship’s decree should be repeated in case the Brazilian left-wing movements took a more radical position. His statements are prohibited under Brazilian law and Brazil’s institutions need to hold Eduardo Bolsonaro accountable in order to put brakes on the country’s democratic decline.

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König Midas, Hauptmann Kettensäge und die Mittel des Völkerrechts zum Schutz der Biodiversität

Spätestens seit der Veröffentlichung des UN Global Assessment Report im Mai 2019 wissen wir, dass etwa eine Million der insgesamt acht Millionen Arten vom Aussterben bedroht sind – mehr als jemals zuvor in der Geschichte unseres Planeten. Das sechste globale Massensterben von Tieren und Pflanzen erfordert ein konzertiertes Vorgehen der internationalen Staatengemeinschaft. Doch nationale Alleingänge, wie des US-Präsidenten Trump und seines brasilianischen Amtskollegen Bolsonaro, nehmen zugunsten der heimischen Wirtschaft unwiederbringliche Verluste der Artenvielfalt in Kauf, die den Bestand der Ökosysteme weltweit gefährden. Welche Mittel hält das Völkerrecht bereit, um dem entgegenzuwirken?

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Brasiliens neuer Superjustizminister und das drohende Ende des Rechtsstaats

Brasiliens demokratischer Rechtsstaat hat gerade seinen 30. Geburtstag gefeiert. Doch mit der Wahl des seit dem 1. Januar 2019 amtierenden Präsidenten Jair Bolsonaro ist sein Fortbestand gefährdet wie nie. Vergleichsweise wenig Beachtung fand in den internationalen Medien, was die neue Regierung in Bezug auf die Justizverwaltung Brasiliens plant: Ein „Superjustizministerium“ soll gegründet werden, das vom ehemaligen Bundesrichter Sergio Moro geleitet wird, und ein strenges Antiterrorgesetz soll verabschiedet werden. Beides ist geeignet, die rechtsstaatliche Ordnung Brasiliens zu beeinträchtigen.

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Brazil in the Dock: The Inter-American Court of Human Rights Rulings Concerning the Dictatorship of 1964-1985

On July 4th 2018, the Inter-American Court of Human Rights (IACtHR) made public the condemnation of Brazil for its omission in investigating, prosecuting and condemning the public agents supposedly liable for the torture and murder of the journalist Vladimir Herzog. The events took place back in 1975, during the dictatorship of 1964-1985. After several attempts […]

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