There is No Such Thing As a Particular „Center and Eastern European Constitutionalism“

After a new landslide electoral victory by the Hungarian Prime Minister Viktor Orbán, a fresh perspective on constitutional developments in Central and Eastern Europe (CEE) has started taking shape. It could be described as constitutional appeasement. The argument goes that given a widespread popular support for the constitutionally backsliding regimes in Hungary, Poland as well as elsewhere, we should start examining our own theoretical premises from which we have been observing and evaluating the developments in CEE. Perhaps, there is not everything wrong with CEE political and institutional developments?

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Deflection of Asylum Seekers to Ghettos in Third Countries?

One of the reform ideas of the Common European Asylum System is to enforce the deflection of asylum seekers to non-European countries. The designation of a third country as a safe third country may be made with exceptions for specific parts of its territory. That could cover the transfer of asylum seekers to an unstable third state, when a protection zone of the size of a refugee camp has been brought under control and asylum seekers are held there with their subsistence secured. This post aims at questioning the compatibility of this new scheme with the Geneva Convention and at eliciting a debate on it.

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The Danish Institute for Human Rights and the Copenhagen Declaration – a Reply to Helga Molbæk-Steensig

In her blog post “Is Something Rotten in the State of Denmark?”, Helga Molbæk-Steensig analyses the making of the Copenhagen Declaration; the most important outcome of the Danish chairmanship of the Committee of Ministers of the Council of Europe. Molbæk-Steensig agrees with most commentators that the declaration does not reflect the Danish government’s “strong discourse of sovereignty and democratic deficit in the Danish debate“. We certainly agree on this point, but we cannot agree with Molbæk-Steensig when she claims that we – Denmark’s national human rights institution – played a passive, or even negative, role during the making of the declaration. We especially disagree when Molbæk-Steensig implies that we somehow legitimise a far-right narrative designed to limit the system of human rights protection in Europe or subscribe to a reductionist concept of democracy.

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Verweisung Asylsuchender auf Ghettos in Drittstaaten?

Eine neue Idee bei der Reform des Gemeinsamen Europäischen Asylsystems ist das Konzept des territorialen Teilschutzes: Um Asylsuchende auf außereuropäische Schutzstaaten verweisen zu können, soll es ausreichen, wenn die dazu nötigen Bedingungen nur in einem Teilgebiet des Territoriums erfüllt sind. Demnach wäre es etwa möglich, Schutzsuchende zwangsweise einem instabilen Drittstaat zuzuordnen, in dem eine Zone von der Größe eines Flüchtlingslagers unter Kontrolle gebracht wurde, und die Schutzsuchenden in dieser Zone subsistenzgesichert zu ghettoisieren.

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Der Rechtsbruch-Mythos und wie man ihn widerlegt

Bis heute hält sich hartnäckig die Meinung, dass eine „illegale Masseneinwanderung“ nach Deutschland stattfinde und an den Grenzen die „rechtsstaatliche Ordnung“ zusammengebrochen sei. Nun dürfte die Behauptung vom fortwährenden Rechtsbruch, wie ich im Tagesspiegel schrieb, vorrangig das strategische Ziel verfolgen, die Politik generell zu delegitimieren und einem sachlichen Streit auch dadurch auszuweichen, dass man die Systemfrage stellt. Bei dieser generellen Feststellung könnte man es bewenden lassen und Reaktionen wie diejenige von Thilo Sarrazin über „Professor Unfug“ den diskursiven Echokammern des politischen Darknet überlassen. Dennoch sollen nachfolgend die zentralen rechtlichen Aussagen des Tagesspiegel-Beitrags näher erläutert werden

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Ein Recht auf Rehabilitation für Folteropfer oder: Wenn der EuGH die Flüchtlingseigen­schaft vergisst

Schwer kranke Drittstaatsangehörige erhalten nur dann Schutz vor Abschiebung, wenn sie mangels medizinischer Behandlung im Heimatstaat eines qualvollen Todes sterben würden. Diese Linie hat der EGMR mittlerweile zwar etwas gelockert, aber subsidiären Schutz gibt es auf dieser Basis jedenfalls nicht. Jetzt hat der EuGH seine Rechtsprechung aktualisiert und für Folteropfer, die an schweren psychischen Folgeschäden leiden und in ihrem Heimatstaat keine adäquate Behandlung erhalten können, die Anforderungen an die Verfügbarkeit medizinischer Behandlung im Herkunftsstaat herabgesetzt. Doch so richtig glücklich macht auch dieses Urteil nicht.

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Harnessing Artificial Intelligence the European Way

Will 10 April 2018 be remembered by many as the day of Mark Zuckerberg’s testimony before the US Senate? The hearing was covered by the media in all aspects down to the tie he was wearing. But that was not the only important event taking place on that day, and maybe not even the most important one: I am talking about the Declaration on Cooperation in Artificial Intelligence, signed on the same day but hardly noticed. And yet its impact in the long term might exceed that of the current scandal about Facebook and Cambridge Analytica by far.

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What’s (still) Wrong with Glyphosate? On Pesticides, Public Trust and Parliamentary Scrutiny

The Glyphosate saga that had been troubling farmers, regulators, activists and corporations for almost seven years, finally came to an end with the renewal of the authorization for the infamously notorious pesticide in December 2017. Or did it? Reacting to the widespread institutional and societal concern generated by the uncertainty over Glyphosate’s safety, the European Parliament has set up a special committee on the authorization procedure for pesticides, which held its first working meeting in Brussels on April 12th, 2018. With this, the first renewal of Glyphosate’s authorization became a major case of politicization of science in the European Union.

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Den Behörden Beine machen: Das EuGH-Urteil zur Familien­zusammen­führung von Flüchtlingen

Der EuGH hat am 12. April 2018 im Urteil A und S den Familiennachzug von Eltern zu unbegleiteten Kindern maßgeblich erleichtert und dabei insbesondere die Frage geklärt, zu welchem Zeitpunkt die Person unter 18 Jahre alt gewesen sein muss. In dogmatisch überzeugender Weise arbeitet der Europäische Gerichtshof heraus, dass auf den Zeitpunkt der Asylantragstellung abzustellen ist. Ist also die Person unter 18 Jahre alt, wenn sie einen Asylantrag stellt, dann ist sie für die Familienzusammenführung auch dann als minderjährig anzusehen, wenn sie während des Asylverfahrens volljährig wird. Dieses Urteil hat erhebliche Auswirkungen auf die deutsche Praxis des Familiennachzugs zu unbegleiteten Minderjährigen. Mit der Entscheidung bestätigt der EuGH seine zunehmende grundrechtliche Orientierung in Migrationsfragen.

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Selmayr’s Appointment: Why this Juncker Crisis is Much More Dangerous for the EU Commission than the Santer Crisis in 1999

The promotion of Jean-Claude Juncker’s chief of cabinet Martin Selmayr to secretary general of the EU Commission has caused quite a stir in some parts of the press, but rather little critique in the EU Parliament, among EU lawyers and in the eurobubble in general. This episode will come back recurrently during the populist campaign against the EU institutions in 2019. And later it will still be used to weaken the Commission. 2019 will sadly be far from the end of this story.

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