16 September 2021

Durchsuchungen von Bundesministerien, eine Pressemitteilung und der Bundestagswahlkampf

Kurz vor der Bundestagswahl haben Beamte der Zentralen Kriminalinspektion Osnabrück und der Staatsanwaltschaft Osnabrück die Amtsräume des Bundesministeriums der Finanzen und des Bundesministeriums der Justiz und für Verbraucherschutz durchsucht. Der Vorgang ist nicht nur politisch, sondern auch rechtlich brisant. Denn für das scharfe Schwert einer Durchsuchung ist kein Anlass ersichtlich. Sie war nicht erforderlich und deshalb rechtswidrig. Continue reading >>
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15 September 2021

Court without a Head

On 16 October 2021, the Constitutional Court of Ukraine will celebrate its 25th anniversary. The Court’s anniversary falls in the middle of a constitutional crisis of unprecedented scale and with no clear prospects of solution. Continue reading >>
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14 September 2021
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Legalizing Disinformation

On 6 September 2021, Brazil’s president Jair Bolsonaro enacted a provisional measure (an executive order with immediate legal force and a deadline of 120 days for Congress ratification) which replaced several norms of the so called “Brazilian Internet Bill of Rights”. Bypassing the legislative, Bolsonaro avoided the political debate concerning social media regulation to continue his deeply problematic use of these tools. The provisional measure is unconstitutional for formal and material reasons. Continue reading >>
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The People v Their Representatives

On July 7, 2021, the Slovak Constitutional Court found a referendum initiative on a snap election unconstitutional. The case presented the Court with an unresolved question, whether the people can remove their elected representatives from office ahead of time. The Court’s answer was a qualified no. When people resort to direct democracy tools, the Court found, they are not only bound by explicit subject-matter restrictions on the use of referenda but also implicit norms under the doctrine of the material core. The people have a great power to make or unmake constitutional law but cannot breach it in an irregular use of a referendum. Continue reading >>
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Dürfen Briefwähler von Umfrageinstituten berücksichtigt werden?

Das Umfrageinstitut "Forsa" ist gegen den Bundeswahlleiter vor Gericht gezogen. Kern des Streits ist die Frage, ob Menschen, die ihre Stimme bereits per Briefwahl abgegeben haben, in Umfragen berücksichtigt werden dürfen. Tatsächlich lässt sich die von den Umfrageinstituten gelebte Veröffentlichungspraxis nicht mit der ratio legis des § 32 Abs. 2 BWG und letztlich dem fundamentalen Wert freier Wahlen in Einklang bringen. Continue reading >>
13 September 2021
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Alles von der Meinungsfreiheit gedeckt?!

In der vergangenen Woche sorgte eine Entscheidung der Staatsanwaltschaft Zwickau für öffentliche Empörung. Es ging um Wahlplakate einer rechtsextremistischen Kleinstpartei, auf denen „HÄNGT DIE GRÜNEN!“ abgedruckt war. Der Fall ist paradigmatisch für zentrale Defizite bei der strafrechtlichen Bekämpfung von Hasskriminalität. Continue reading >>
12 September 2021

„Ein Volkskanzler“: Der Film

Der Film zur Inszenierung des Volkskanzler-Szenarios ist jetzt hier verfügbar. Am Donnerstag, den 23. September, findet um 19:30 Uhr ein Publikumsgespräch statt, im Anschluss an die Übertragung des Films durch die Universität Paderborn! Auf Ihre Fragen freuen sich: die Schauspielerin Ruth Marie Kröger, Sascha Löschner von der Universität Paderborn und Max Steinbeis. Continue reading >>
11 September 2021

The Narrowing of Electoral Access

The broad reforms in the UK Elections Bill 2021 present as self-serving entrenchment by Conservatives. Two measures in particular support this assessment. A voter ID requirement would raise hurdles that could reduce turnout among vulnerable or marginalized groups; and the Electoral Commission would be placed under greater oversight of the partisan Speaker’s Committee, hamstringing the Commission as a neutral monitor of elections. Other provisions lack such a clearly oppressive or self-serving character, but could raise similar concerns if abused in implementation. Continue reading >>
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10 September 2021

Solang sie noch am Leben sind

Über Afghanistan, Deutschland und wer wem was schuldig ist Continue reading >>

While they are still alive

On Afghanistan, Germany, and who owes what to whom Continue reading >>
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Gibt Bayern der Natur Rechte?

„Gib der Natur Rechte!“, fordert ein Volksbegehren in Bayern, das natürliche Eigenrechte in die bayerische Landesverfassung aufnehmen möchte. Bayern wäre mit solchen Rechten nicht allein, denn in den letzten Jahren haben zahlreiche Rechtsordnungen Rechte der Natur anerkannt. Für die dringenden ökologischen Fragestellungen unserer Zeit können sich Rechte der Natur als eine wertvolle Chance erweisen. Continue reading >>
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09 September 2021

Fatal Non-Evolution

Like all constitutions, the Afghan Constitution was imperfect. As is so often the case, its imperfections were necessary short-term fixes to settle immediate problems at the time of the constitutional founding. I will discuss two critically important features of the Constitution—ones that in 2004 were essential to ensure the short-term survival of the Afghan state, but which the framers themselves recognized would need to be modified in the medium to long-term. Over time, these once necessary but ultimately problematic elements in the Constitution remained uncorrected, impeded government performance and destroyed the popular legitimacy of the government. Continue reading >>
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07 September 2021

Eyes Wide Open

The Digital Services Act must confront a gordian knot of fundamental rights and public interests with respect to various affected actors. To be effective, the new regulation must both consider the current reality of intermediary service provision and provide enough flexibility for future technological developments. It currently falls short of this aim. Continue reading >>
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Fake-Strafrecht in Wahlkampfzeiten

Genügen die Aufklärung durch Staat und Medien, um den Gefahren zu begegnen, die gerade in Wahlkampfzeiten von Falschinformationen ausgehen? Der Umgang mit Fakes ist in der digitalisierten Gesellschaft eine große Herausforderung. Das Strafrecht erscheint jedoch kaum als geeignetes Instrument, um einer Beeinflussung des Wählerwillens entgegenzuwirken. Der Gesetzgeber sollte vor allem keine Fake-Strafgesetze schaffen, die vorspiegeln, etwas zur Bekämpfung reeller Probleme beizutragen, obwohl sie dies nicht leisten können. Continue reading >>

Platform research access in Article 31 of the Digital Services Act

Over the past year, dominant platforms such as Facebook have repeatedly interfered with independent research projects, prompting calls for reform. Platforms are shaping up as gatekeepers not only of online content and commerce, but of research into these phenomena. As self-regulation flounders, researchers are hopeful for Article 31 of the proposed Digital Services Act, on “Data Access and Scrutiny” - a highly ambitious tool to compel access to certain data, but researchers also need a shield to protect them against interference with their independent projects. Continue reading >>
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06 September 2021

Die List(e) mit den „kleinen sicheren Herkunftsstaaten“

Die Idee mit der List(e) „kleiner sicherer Herkunftsstaaten“ mag sympathisch klingen. Tatsächlich verbirgt sich dahinter eine verfassungswidrige Umgehung des Zustimmungserfordernisses des Bundesrats zur Erweiterung der Liste sog. sicherer Herkunftsstaaten unter dem Deckmantel des Unionsrechts. Continue reading >>
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Re-Subjecting State-Like Actors to the State

The Digital Services Act aims to limit the power of the Big Tech companies and to place more responsibility on them to control the content which is posted on their websites. Rather than providing even more power to the platforms via de facto self-regulation, the DSA should strengthen the interference opportunities of public authorities. Continue reading >>
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How to Challenge Big Tech

The European Commission's proposal for a Digital Markets Act is meant to complement EU competition law, in order to guarantee contestable digital markets. However, from a policy point of view, the current self-restriction to behavioural remedies in competition law and merger control, as well as the focus on behavioural ex ante regulation via the DMA, is at best a half-hearted and at worst a misguided way to effectively address the Big Tech challenge. We argue in favour of a competition law toolkit with extended options to use structural measures to tackle entrenched market dysfunctionalities. Continue reading >>
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05 September 2021

Human Ads Beyond Targeted Advertising

If the bridling of harmful targeted advertising is a core objective of the DSA, the exclusion of influencer marketing is a grave oversight. Amendments introduced by the Internal Market and Consumer Protection Committee in the European Parliament may remedy this omission. If "human ads" were omitted, Big Tech platforms’ sophisticated data-related business models will continue to escape encompassing regulation and hence, their power will remain unchecked. Continue reading >>
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03 September 2021

Lean Authoritarianism

On judicial review and constitutional plumbing Continue reading >>
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Lean Authoritarianism

Über justizielle Kontrolle und inkrementelle Verfassungsklempnerei Continue reading >>
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Wie sich das Parlament in der Pandemie mal wieder selbst aus dem Spiel nimmt

Kurz vor der Bundestagswahl am 26. September 2021 diskutiert der Deutsche Bundestag eine weitere Änderung des Infektionsschutzgesetzes. Bemerkenswert ist nicht nur der Inhalt der vorgeschlagenen Änderung, sondern vor allem der bisherige Verfahrensverlauf im Deutschen Bundestag: Er zeigt exemplarisch, mit welcher Priorität die Koalitionsfraktionen die legislative Steuerung der Epidemiebekämpfung als Aufgabe des Bundestags behandeln – nämlich mit überhaupt keiner. Damit nimmt sich das Parlament in der Pandemiebekämpfung selbst aus dem Spiel, wie die folgende Chronologie zeigt. Continue reading >>

Enforcement of the DSA and the DMA

In trying to overcome the cross-border enforcement’s pitfalls of the GDPR, the Commission’s proposals for a Digital Services Act and Digital Markets Act are largely expanding the Commission’s enforcement powers. Unfortunately, what is touted as a solution for cross-border enforcement issues, might lead to new difficulties and challenges due to the risks of the centralization of power with the Commission. Continue reading >>
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Has the U.S. Supreme Court Effectively Overruled Roe v. Wade?

Late in the evening of September 1 the U.S. Supreme Court issued an order that many critics have described as effectively overruling Roe v. Wade, the 1973 decision holding that the U.S. Constitution protected a woman’s right to choose to have an abortion. That description, though technically inaccurate, does capture something important about the Court’s order: It made abortions unavailable as a practical matter for many women in Texas who would have had access to abortion services had the Court issued a different order. Continue reading >>

Private Enforcement for the DSA/DGA/DMA Package

The package consisting of the Digital Markets Act, the Digital Services Act, and the Data Governance Act is about empowering authorities vis-à-vis powerful private market players. Private enforcement is absent in this package, despite its great potential: By engaging in rule enforcement, individuals and companies help to confine key market players’ (unlawful use of) economic power, while also counterbalancing a tendency for state agencies to become the sole decision makers on when and how to sanction what they consider undue conduct. Continue reading >>
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02 September 2021

Kopfgeld gegen Abtreibungen

Seit dem 1. September 2021 sind Abtreibungen in Texas faktisch verboten – obwohl die Rechtsprechung des US Supreme Courts Abtreibungen vor der 24. Schwangerschaftswoche erlaubt und entgegenstehende Regelungen verfassungswidrig sind. Der US-Bundesstaat Texas hat ein Gesetz erlassen, das die Bürger:innen einspannen soll, um das Ziel eines faktischen Verbotes zu erreichen – mit einem Anreiz von $10.000, wenn sie die Durchführung von Abtreibungen zivilgerichtlich verhindern. Die unter dem Schlagwort Roe v. Wade zusammengefasste Rechtsprechung zum Schwangerschaftsabbruch könnte sich grundlegend verändern und die schlimmsten Befürchtungen, die nach dem Tod von Justice Ruth Bader Ginsburg unter Liberalen aufkamen, wahr werden. Continue reading >>

Die Bundestagswahl 2021 unter den Bedingungen der Pandemie

Zu den ungelösten Problemen im rechtlichen Umgang mit der Corona-Pandemie gehört das Verhältnis von Infektionsschutzrecht und Wahlrecht. Darf die Ausübung des Stimmrechts an infektionsschutzrechtliche Auflagen, etwa das Tragen einer Maske oder die Vorlage eines negativen Coronatests, geknüpft werden? Continue reading >>

Why End-User Consent Cannot Keep Markets Contestable

A central source of Big Tech gatekeepers’ power is their encompassing access to individuals’ personal data. The prohibition of Article 5(a) of the proposed Digital Markets Act, therefore, is a welcome attempt to limit the private power over data held by gatekeeping platforms. However, end-user consent cannot be regarded as an adequate safeguard for keeping data-driven markets competitive. Continue reading >>
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General and specific monitoring obligations in the Digital Services Act

The Digital Services Act contains regulation that does not directly interfere with platforms’ freedom to operate but indirectly creates incentives for their handling of risk-aware behaviour, for example, towards personality right violations. Within the context of general and specific monitoring obligations in the Act, in particular, indirect regulation can encourage innovative and pragmatic decision-making, although further guardrails are necessary. Continue reading >>
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General Prosecutor, the Supreme Leader of the Slovak Republic?

On 31 August 2021, General Prosecutor of the Slovak Republic annulled charges against former director of the Slovak Secret Service and four other high-profile individuals held in custody due to corruption allegations. Many Slovak politicians have clearly become accustomed to the GP/SP serving as a crucial line of defence against undesired effects of the justice system. The 7-year term conferred on the GP in a secret vote by MPs is meant to enhance his or her independence. In practice, the length of the term and near irremovability has more often than not protected the GP from accountability for their actions. Continue reading >>
01 September 2021

Privilegierung Geimpfter und faktischer Impfzwang?

Die Impfquote stagniert, und es sieht nicht danach aus, als würde sie alsbald wieder neuen Schub bekommen. Angesichts dieser Situation diskutiert die Republik nun, wie den Interessen von Geimpften und Ungeimpften vor dem Hintergrund einer Corona-Pandemie, die nach wie vor nicht überwunden ist, im Alltag Genüge getan werden kann. Daneben wird auch diskutiert, mit welchen, auch staatlichen, Maßnahmen die noch Ungeimpften zu einer Impfung bewegt werden können. Argumentativ stehen sich dabei das Bestreben, die Ausübung grundrechtlicher Freiheiten umfangreich zu ermöglichen, und die Bedrohung ebensolcher Freiheiten durch einen „faktischen Impfzwang“ gegenüber. Continue reading >>
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Using Terms and Conditions to apply Fundamental Rights to Content Moderation

Under EU law, platforms presently have no obligation to incorporate fundamental rights into their terms and conditions. The Digital Services Act seeks to change this in its draft Article 12, however, there has been severe criticism on its meagre protection. As it stands and until courts intervene, the provision is too vague and ambiguous to effectively support the application of fundamental rights. Continue reading >>
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Private enforcement and the Digital Markets Act

For the Digital Markets Act to function properly – that is, to dismantle overwhelming private power – enforcement capacities of private actors should be strengthened at the outset: Competitors and customers should be integrated into the enforcement system as complainants, informants and litigants. The digital giants will not tumble because of government intervention but because of innovative competitors and stronger customers that can rely on the framework set by governments. Private power needs to be cured with private empowerment. Continue reading >>
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31 August 2021

Five Reasons to be Skeptical About the DSA

In an effort to establish a “safe, predictable and trusted online environment” for the EU, the Digital Services Act proposal sets out an extensive catalogue of due diligence obligations for online intermediaries, coupled with tight enforcement rules. A freedom of expression perspective on the proposal reveals that it partly reinforces Big Tech’s control over communication, and moreover fights fire with fire by establishing a powerful public/private bureaucracy able to monitor and potentially manipulate online communication trends. Continue reading >>
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The European Constitutional Road to Address Platform Power

The functions exercised by online platforms raise questions about the safeguarding of fundamental rights and democratic values from the autonomous discretion of the private sector, which is not bound by constitutional law. The Digital Services Act horizontally translates European constitutional values to private relationships, to limit governance by platforms. Continue reading >>
30 August 2021

The Scope of the DMA

The combination of the features characterising gatekeepers in the Digital Markets Act's is likely to create significant power imbalances in the market and lead to unfair practices that the proposal aims to prevent and repair. A service-based approach, over a provider-based one, as well as a functional description of core platform services would remedy this unintended consequence. Continue reading >>
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The DSA Proposal’s Impact on Digital Dominance 

One of the most pressing questions in the ongoing debates about the Digital Services Act (DSA) proposal is the question of entrenching dominance. While the DSA aims at providing a harmonized regulatory framework for addressing online harms, there is a risk that imposing accountability at the threat of fines might increase the power of already dominant intermediaries. This problem is particularly evident for content moderation, where over the last decades a handful of services have consolidated their position as the primary arbiters of speech and online activity. Continue reading >>
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27 August 2021

Unsere Leute

Über Afghanistan, Deutschland, Innen und Außen Continue reading >>
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Slovenia’s Legal Farce with the Nomination of European Delegated Prosecutors

Slovenia is the only Member State participating in the European Public Prosecutor’s Office that has not yet made a single nomination for the positions of European Delegated Prosecutors. This post seeks to sketch the legal framework governing the appointment of the EDPs, explain how the blockade came about at the national level in Slovenia, and elucidate why no appointments from Slovenia can be expected for the time being. Continue reading >>
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Das Ortskräfte-Debakel hat im Innenministerium seinen Ursprung

Das Bundesministerium des Inneren hat offenbar beim Ortskräfte-Desaster die Schlüsselrolle gespielt und die Evakuation der Ortskräfte aus Afghanistan seit Monaten behindert und blockiert. Es trägt die Verantwortung für die Blockade von rechtzeitigen Maßnahmen und für das spätere Desaster bei der Evakuierung der Ortskräfte. Wer das Ministerium kennt, für den kommt diese Entwicklung nicht überraschend. Die Gründe für sie liegen in der Ausrichtung des Innenministeriums. Continue reading >>

Recht reicht nicht

Das Argument für die rechtlich-legitimierte Einreise von Ortskräften öffnet die Falle, zwischen verdienenden und nicht-verdienenden Migrant*innen zu unterscheiden. Insbesondere riskiert es, die Bevorteilung und Privilegierung jener Menschen zu re-inskribieren, die näher an den militärischen, intervenierenden Besatzungskräften und an ‚whiteness‘ situiert sind. Es gilt somit zu reflektieren, inwiefern eine Argumentation, die sich auf Ortskräfte konzentriert, Logiken des Grenzregimes reproduziert. Continue reading >>
26 August 2021
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The EU’s Face in Łukašenka’s Mirror

On the Polish-Belarusian border thirty-two Afghan citizens have been sitting quite literally between the Belarusian border guards on the one side and Polish border guards, army and police on the other for two weeks now. They sit there without access to water, food or medical aid. They sit there claiming their rights under EU and International law. Yet, they are not allowed to ask for asylum or establish any contact with the outside world. The tragic situation of those thirty-two hostages exemplifies both how devastating the consequences of rule-of-law backsliding might be and how closely linked the rule of law breakdown in Poland and the general denigration of EU values in the field of migration are. Continue reading >>
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24 August 2021

Impfzwang als Institutionenschutz

Einer aktuellen Umfrage zufolge ist die Mehrheit der Bevölkerung gegen eine allgemeine Pflicht zur Impfung gegen COVID-19. Auch Wissenschaft und Politik machen bislang einen Bogen um das Thema. In der Debatte wird auf beiden Seiten oft oberflächlich argumentiert – auf der einen Seite mit einem fragwürdigen Verständnis von „Solidarität“, auf der anderen mit einer verfehlten Vorstellung von individueller Freiheit. Dabei würde eine Impfpflicht, verstanden als solidarischer Beitrag zum Schutz freiheitsermöglichender Institutionen, mit einem liberalen Staatsverständnis durchaus konform gehen. Continue reading >>

Negativzinsen als Eigentumseingriff?

Paul Kirchhof vertritt in einem als Buch veröffentlichten Gutachten („Geld im Sog der Negativzinsen“, 2021) die Auffassung, in der Erhebung von Negativzinsen liege ein verfassungswidriger Entzug der Substanz des Eigentums durch die EZB. Diese Thesen sind aber mit der einschlägigen Rechtsprechung des Bundesverfassungsgerichts und der Grundrechtsdogmatik unvereinbar. Schon der Schutzbereich des Eigentumsgrundrechts der Bankkunden wird durch die Erhebung von Negativzinsen seitens der EZB nicht berührt. Es gibt kein Grundrecht auf attraktive Zinsen für Spareinlagen. Continue reading >>
23 August 2021

Call it by its right name

The former High Representative of Bosnia and Herzegovina has imposed a law, which bans genocide denial and the glorification of convicted war criminals and represents the first concrete attempt to fight against the culture of denial regarding the mass atrocities committed in the Bosnian war of the 1990s. It is, however, unlikely that an internationally imposed memory law can contribute to reconciliation in a deeply divided society. Continue reading >>
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Listenplatz trotz Ämtersperre

Trotz drohender Ämtersperre ist dem stellvertretenden Landesvorsitzenden der nordrheinwestfälischen AfD, Matthias Helferich, sein Listenplatz für die Bundestagswahl sicher. Das mag auf den ersten Blick kontraintuitiv wirken, hat aber gute Gründe. Continue reading >>
22 August 2021

Ein „Bundessicherheitsrat“ als Bundesbehörde?

Der aktuelle Vorschlag für einen neuen "Bundessicherheitsrat" zielt offenbar, im Unterschied zu dem existierenden Gremium gleichen Namens, auf ein ggf. parlamentarisch besetztes oder durch Wahl legitimiertes, administrativ arbeitendes Organ, das vor allem das fragmentierte Wissen aus der ihrerseits sehr unterschiedlich strukturierten nachrichtendienstlichen Aufklärung bündeln und bewerten soll. Die verfassungsrechtliche Analyse zeigt: Unüberwindbare Hindernisse gäbe es nicht. Wie sinnvoll so eine Maßnahme politisch ist, steht freilich auf einem anderen Blatt. Continue reading >>
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Warum schutzbedürftige Afghaninnen einen Rechtsanspruch auf ein Einreisevisum gegenüber Deutschland haben

Der Konflikt in Afghanistan zeigt, vielleicht sogar deutlicher als andere Konflikte, wie eng die Ausübung souveräner Kompetenzen Deutschlands mit den Leben der afghanischen Bevölkerung verflochten ist. Der Bundeswehreinsatz Deutschlands in Afghanistan stellt die Ausübung souveräner Kernkompetenzen dar: die Durchsetzung außenpolitischer Sicherheitsinteressen. Die Verflechtung konkreter außenpolitischer Sicherheitsinteressen Deutschlands mit den Leben der Bevölkerung in Afghanistan offenbart sich auf mehreren Ebenen. Continue reading >>
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19 August 2021

Weiter Warten auf verfassungskonformes Wahlrecht

Ob das aktuelle Wahlgesetz verfassungsmäßig ist, wird trotz großer Zweifel vor der Bundestagswahl am 25. September nicht mehr geklärt. Das Bundesverfassungsgericht hat Eilanträge der Oppositionsfraktionen abgelehnt. Seine Begründung dafür ist auf den ersten Blick verständlich und naheliegend, wirft aber doch zwei Fragen auf: Zum einen fragt sich, ob der Gesetzgeber diesen Respekt im konkreten Fall überhaupt verdient. Zum anderen ist zu fragen, ob die Entscheidung des Bundesverfassungsgerichts wirklich Ausdruck einer Zurückhaltung gegenüber dem Gesetzgeber ist. Continue reading >>

Swipe up for the German Federal Constitutional Court on Instagram

Shortly before noon on 18 August, on an ordinary Wednesday, the German Federal Constitutional Court quietly but firmly took the plunge into the unknown: it published a press release announcing its opening of an official account on Instagram on the occasion of its 70th anniversary. This decision has attracted significant public attention, not only because it promises “exciting insights into the work of Germany’s highest court” but also because the new visual turn of the GFCC is in line with a wider development in the use of social media by courts and judicial storytelling. Continue reading >>
17 August 2021

Ein Losverfahren für mehr Solidarität

Der jüngste Lokführerstreik hat ein Stück Gesetzgebung wieder in den Blickpunkt gerückt, das von Anfang an umstritten war und es bis heute ist. Das Tarifeinheitsgesetz hat auf gesellschaftliche Entwicklungen in Richtung von mehr Diversität sowohl in Belegschaften wie in Betriebsstrukturen letztlich regressiv reagiert, indem es implizit auf ein Recht des Stärkeren setzte. Ein Losverfahren würde dagegen allen Gewerkschaften und den von ihnen vertreten Beschäftigungsgruppen eine faire Chance geben, ohne die Idee eines effizienten Tarifgeschehens dafür zu opfern. Und zugleich macht sie Spartengewerkschaften dadurch empfänglicher für die Interessen anderer Betriebsangehöriger, stärkt also letztlich die Solidarität unter den Erwerbstätigen. Continue reading >>
16 August 2021

Poland and Europe at a Critical Juncture. What has happened? What is happening? What’s next?

The European institutions must be able to protect the European narrative in Poland because this is what most Poles expect of the EU. And with each passing day, the frustration and the discouragement set in because people see and read about the ECJ decisions and see nothing tangible happen. And then they ask the most dramatic of questions: What does Europe mean for us? This is a critical and dramatic juncture because Europe must not afford losing the support of Polish citizenry. Therefore, Brussels must stop considering the Polish case as a mere problem of bad governance of yet another recalcitrant member state. It would serve European leaders well to finally recognize the constitutional stakes involved and enforce all these in the name of Europe and its citizens. Continue reading >>
15 August 2021

The Lex TVN and the End of Free Media in Poland

Law & Justice, the ruling party in Poland, plans to reform the media by introducing restrictions on ownership of TV and radio broadcast companies. Entities from outside the European Economic Area (“EEA”) may not, under the proposed law, control more than 49% of shares in such companies. This pertains both to holding shares directly and indirectly, via companies established in the EEA. If the law will ultimately enter into force is still uncertain. If it does, though, it will deliver a serious blow to, already weakened, free media in Poland. Continue reading >>
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14 August 2021

Grenzen des Parteienrechts

Die Deutsche Kommunistische Partei (DKP) kann an der Bundestagswahl 2021 teilnehmen, obwohl sie gegen ihre finanziellen Transparenzpflichten verstoßen hat. Nicht abgegebene Rechenschaftsberichte können seit 2016 den Verlust der Parteieigenschaft und damit des Zugangs zur Wahlteilnahme zur Folge haben. Der Bundeswahlausschuss hatte die DKP aus diesem Grund nicht zur Wahl zugelassen. Diese Entscheidung hat das Bundesverfassungsgericht auf kluge und maßvolle Weise korrigiert.  Continue reading >>
13 August 2021

Alter Zugang zu neuem Recht

Der Charakter der Gesetze hat sich in den letzten Jahrzehnten tiefgreifend gewandelt. Dennoch greift die Bundesrepublik zu ihrer Verkündung mit dem Bundesgesetzblatt bis heute auf ein aus der Französischen Revolution geborenes Medium zurück und überlässt ihre anderweitige Bereithaltung weitgehend privatwirtschaftlichen Akteuren. Wenn der Staat weiterhin darauf verzichtet, sein Recht zentral, systematisiert und aufbereitet im Internet bereitzuhalten, fällt das Publizitätsniveau in verfassungsrechtlich bedenklicher Weise ab. Continue reading >>
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12 August 2021
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Navigating an Ocean of Information

Since 1982, States have sent Youth Delegates to the General Assembly as part of the official UN Youth Delegate Programme. However, information on youth delegates, their past agendas and speeches is hard to come by. There is no central repository that is publicly available and would list all past youth delegates and the statements they delivered. In order to close this gap, we have created Youth Delegate Search, a platform dedicated to making speeches of Youth Delegates easily accessible. We believe that with this database we also created a potential for transforming both academic research and practice in the domain of youth participation. Continue reading >>
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11 August 2021

The Disciplinary Chamber May Go – but the Rotten System will Stay

The notorious Disciplinary Chamber of the Polish Supreme Court, unlawful under EU standards according to the European Court of Justice, will be abolished. The Disciplinary Chamber is perhaps the most abhorrent part of the system, but it is not the entire system. Systemic and ongoing persecution and harassment of independent judges may easily continue, and most probably will. No one should be duped by such a pars-pro-toto solution because, unless and until a broader change is introduced, it will remain a purely PR exercise, meant to reassure Brussels that the Recovery money should now be disbursed to Poland. Continue reading >>
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10 August 2021

Eine Collage der Selbstreferenzialität

Am 5. August hat der Erste Senat des Bundesverfassungsgerichts seinen schon am 20. Juli gefassten Beschluss veröffentlicht, mit dem er die Weigerung des Landes Sachsen-Anhalt, der Rundfunkbeitragserhöhung für die Beitragsperiode 2021-2024 zuzustimmen, für verfassungswidrig erklärt. Im System der vom BVerfG aufgestellten Grundsätze ist dieses Ergebnis zwingend. Perspektiven für eine Weiterentwicklung des Rundfunkrechts, insbesondere hinsichtlich der Rolle und Gestaltungsmacht des Gesetzgebers im Verhältnis zu seinen Anstalten, zeigt das Gericht dabei aber nicht auf. Continue reading >>
09 August 2021
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Courts are Finally Standing up to Bolsonaro

The Brazilian Federal Supreme Court had long tried to find ways to domesticate President Bolsonaro’s most savage instincts. The failure of this soft approach became evident last week, as Bolsonaro’s personal attacks against justices of the Supreme Court escalated. Both the Federal Supreme Court and the Electoral Superior Court have launched procedures against the President. Continue reading >>
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08 August 2021

Modernising the United Kingdom’s Official Secrecy Laws

In the United Kingdom, proposals to reform official secrecy laws could have damaging implications for journalistic expression, whistleblowing and government transparency. As is, the Home Office proposals could lead to a situation whereby a law which prohibits whistleblowers from going outside of their organisation, and is thus incompatible with Article10 ECHR, could be replaced with an even worse law, which inhibits expression, and prevents journalists from lawfully reporting on important matters of public interest. Continue reading >>
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05 August 2021

Wahlrechtsgrundsätze als Säulen der innerparteilichen Demokratie

Der Bundeswahlausschuss hat gestern die Entscheidung des saarländischen Landeswahlausschusses bestätigt, die Landesliste der Grünen im Saarland nicht zur Wahl zuzulassen. Zu Unrecht wurde diese Entscheidung auf den Ausschluss der Delegierten aus Saarlouis für die Landesvertreterversammlung gestützt. Die Entscheidung ist aber im Ergebnis richtig, weil das Frauenstatut der Grünen mit elementaren Wahlrechtsgrundsätzen unvereinbar ist. Continue reading >>
04 August 2021

Smothered by Russia’s Brotherly Embrace

On 12 July 2021, Putin’s article ‘On historical unity of Russians and Ukrainians’ was published on the official website of the Kremlin, followed by a video to explain the article’s main ideas. Russia’s president repeatedly refers to the past, making use of historical narratives to frame and legitimize Russia’s security policy and geopolitics. Continue reading >>
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Eine Kommunikationsordnung für Soziale Netzwerke

Entscheide nach Deinen Regeln, aber entscheide rational, transparent und frei von Willkür. In diese Formel lassen sich die beiden Facebook-Urteile des Bundesgerichtshofs vom 29.7.2021 zum Umgang von Betreibern Sozialer Netzwerke mit nutzergenerierten Inhalten auf ihren Plattformen gießen. Eine prima facie-Auseinandersetzung mit den Urteilen auf Grundlage der Pressemitteilung zeigt, dass das Zivilrecht selbst unter Zuhilfenahme der mittelbaren Drittwirkung von Grundrechten keine abschließenden Antworten zu liefern vermag. Continue reading >>
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Die Konstruktionsfehler des § 28a IfSG

Die aktuellen flächendeckenden Corona-Bekämpfungsmaßnahmen wie Maskenpflicht, Abstandsgebote und Beschränkungen bei Veranstaltungen werden fast alle auf den im November 2020 ins IfSG eingefügten § 28a gestützt. § 28a IfSG wurde in einer Situation konzipiert, die in vielen Punkten nicht mehr mit der jetzigen vergleichbar ist. Für die weitere Epidemiebekämpfung im Spätsommer und im Herbst muss die Norm dringend überarbeitet werden. Continue reading >>
03 August 2021

Neun Thesen zum Lieferkettensorgfaltspflichtgesetz

Vor wenigen Tagen ist das sogenannte Lieferkettensorgfaltspflichtgesetz in Kraft getreten. Der Regierungsentwurf hat im Rahmen der parlamentarischen Beratung substantielle Änderungen erfahren. Neun Thesen zum Ergebnis. Continue reading >>
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„Nicht niemals“ – Mit der Infektion leben

Hat sich nichts verändert in dem unsicheren Wellenritt, den wir gemeinsam mit der Weltgemeinschaft in Sachen Pandemie seit 18 Monaten unternehmen? Im Folgenden soll gezeigt werden, dass die Fortführung der bisherigen Coronapolitik „auf Sicht“, mit einem Großmandat für exekutive Problembehandlungen, aus verfassungsrechtlichen Gründen nicht zur freien Hand von Regierungen und Parlament gestellt ist. Continue reading >>
01 August 2021
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Grundrechte gegen Gebühr

Am 1. August tritt das Urheberrechts-Diensteanbieter-Gesetz in Kraft. Mit ihm halten nicht nur algorithmische Filtersysteme - die umstrittenen Uploadfilter - Einzug in das deutsche Urheberrecht, sondern auch eine Vergütungspflicht für Parodien, Karikaturen und Pastiches: Kunst- und Meinungsfreiheit werden auf Plattformen künftig kosten. Das ist verfassungsrechtlich wie rechtspolitisch bedenklich, allerdings eine gute Gelegenheit, die Bedeutung des Urheberrechts für die (Plattform-)Kommunikation herauszustellen.  Continue reading >>
29 Juli 2021

Hundreds of judges appointed in violation of the ECHR?

On 22 July 2021, the European Court of Human Rights issued its third judgment concerning the rule of law crisis in Poland. In Reczkowicz v. Poland the Court ruled that the Disciplinary Chamber which dismissed the cassation complaint of the applicant did not meet the standard of a “right to a court established by law” guaranteed under Article 6 § 1 the Convention. The judgment is important not only because the ECtHR reviewed the status of the Disciplinary Chamber – a controversial body that was also the subject of a recent CJEU judgment – but also because it seems that the reasoning of the Court can be applied to hundreds of other newly appointed judges. Continue reading >>
28 Juli 2021
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How Not to Deal with Poland’s Fake Judges’ Requests for a Preliminary Ruling

In his Opinion of 8 July 2021 in Case C-132/20 Getin Noble Bank, AG Bobek advised the Court of Justice to find admissible a national request for a preliminary ruling originating from an individual who was appointed to Poland’s Supreme Court on the back of manifest and grave irregularities. In this specific case, contrary to the position of AG Bobek, we submit that the ECJ must find the request inadmissible as the referring individual cannot be considered a tribunal established by law. Continue reading >>

Lessons from the French Citizens’ Climate Convention

On July 6, the French Prime Minister announced that the government was abandoning the bill to enshrine in the Constitution the preservation of the environment. He invoked the Senate's inertia to justify renouncing the bill, which needed to be adopted in the same terms by the two houses of parliament. The climate referendum that had been announced by the President of the Republic in December 2020 was thus abandoned. The decision was not a surprise, as many doubted the political feasibility or the actual willingness to implement it. Continue reading >>
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Rechtmäßigkeit und Semantik der Impfpflicht

Mit Fortschreiten der COVID-19-Impfkampagne haben die Diskussionen darüber zugenommen, ob sich das Ziel einer hinreichenden Durchimpfung der Bevölkerung allein durch Impfangebote, also auf freiwilliger Basis, oder nur über eine Impfpflicht erreichen lässt. Unter den gegenwärtigen tatsächlichen Bedingungen und im Hinblick auf die derzeit absehbaren tatsächlichen Entwicklungen wird sich eine staatlich angeordnete („indirekte“) Impfpflicht in verfassungsgemäßer Weise nicht rechtfertigen lassen. Continue reading >>
27 Juli 2021

Die Grenzen des „entgrenzten Gerichts“

Der IT-Sicherheitsbeschluss des BVerfG vom 8. Juni 2021 fügt sich in einen breiteren Trend der letzten Jahre, in dem das Gericht die verfassungsprozessualen Zügel gegenüber Rechtssatzverfassungsbeschwerden zunehmend enger zieht. Aus institutioneller Perspektive bestehen gewichtige Gründe für eine verfassungsgerichtliche Verschärfung der Darlegungsanforderungen in Schutzpflichtkonstellationen. Continue reading >>
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YouTube vs. das NetzDG

Nachdem es hierzu in den vergangenen Tagen schon Gerüchte gab, hat das Verwaltungsgericht Köln heute bestätigt, dass Google Ireland Limited, welche YouTube betreibt, in der Hauptsache negative Feststellungsklage gegen die Bundesrepublik Deutschland vor dem VG Köln erhoben und parallel Eilrechtsschutz beantragt hat. Google möchte klären,  dass der neue § 3a NetzDG (sog. BKA-Meldepflicht) sowie der neue § 4a Abs. 3 NetzDG (Auskunftspflicht des Anbieters im Aufsichtsverfahren) unwirksam sind, beziehungsweise hieraus keine Pflichten für YouTube folgen. Wenn YouTube hier Erfolg hat, könnte das wohl das ganze NetzDG zu Fall bringen. Continue reading >>
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26 Juli 2021

Warum die Kanzlerin sich gegen Mehrheiten mithilfe der AfD stellen darf

Das Bundesverfassungsgericht hat gerade darüber mündlich verhandelt, ob die Kanzlerin die Wahl eines Thüringer Ministerpräsidenten mit den Stimmen von CDU, FDP und AfD im Februar 2020 einen „unverzeihlich[en]“ Vorgang nennen durfte, der „rückgängig gemacht werden“ müsse, weil er „mit einer Grundüberzeugung für die CDU“ und auch für sie gebrochen habe, „dass nämlich keine Mehrheiten mit Hilfe der AfD gewonnen werden sollen“. Es scheint keineswegs ausgeschlossen, dass das Gericht in diesen Äußerungen, wenn es sie als amtliche einstuft, einen Verfassungsverstoß sieht. Das zeigt, dass in der Rechtsprechung des BVerfG bislang das Recht zur kommunikativen Verteidigung der Verfassung zu kurz kommt: Die verfassungsrechtlichen Neutralitäts- und Sachlichkeitsgebote dürfen nicht das Recht zur Verfassungstreue relativieren. Continue reading >>
24 Juli 2021

Facebook, der Hass und seine Regeln

Seit Donnerstag verhandelt der BGH über die Grenzen der Meinungsfreiheit in sozialen Netzwerken. Konkret geht es darum, ob Facebook Inhalte löschen darf, die gegen die unternehmenseigenen Vorgaben zum Verbot von Hassrede verstoßen und in diesem Kontext auch Nutzerkonten sperren kann. Kern des Problems ist die Frage, in welchem Ausmaß Facebook und andere große soziale Netzwerke Rücksicht auf die Meinungsfreiheit ihrer Nutzer zu nehmen haben. Nach vorläufiger Auffassung des III. Zivilsenats darf Facebook auch Inhalte unterhalb der Strafbarkeitsschwelle sanktionieren. Das mag manche Verteidiger der Meinungsfreiheit verwundern und verärgern, ist in der Sache aber richtig. Continue reading >>
23 Juli 2021

Towards a Radical Revision of the Northern Ireland Protocol?

The UK Government’s Command Paper released on 21 July 2021 urges a renegotiation of the Protocol on Ireland/Northern Ireland, which forms part of the EU-UK Withdrawal Agreement. The EU has already indicated that a renegotiation is out of the question. In fact, this blog post argues that it would be constitutionally impossible for the EU to agree to the UK’s proposals without agreeing to a radical revision of the Protocol that would endanger the achievement of its overall aims. In addition, the invocation of Article 16 (the safeguards clause) as discussed in the Command Paper would not resolve the underlying issues either and the UK Government knows this. But that leaves the question: What is the Command Paper really about? Continue reading >>
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Zugang im Lockdown – das Symposium

Wie wirkt sich die Pandemie auf das rechtswissenschaftliche Arbeiten, Studieren und Publizieren aus? Diese Frage stellten wir den Verfassungsblog-Leser*innen und baten um Essays, in denen sie über ihre Erfahrungen berichten. Aus den Texten ist das Online-Symposium „Zugang im Lockdown“ entstanden. Continue reading >>
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A new chance for democracy in Moldova

On 11 July 2021, Moldovans elected the 11th legislature of the country and, for the first time, voted overwhelmingly for a pro-Western political party. The results are proof of a high desire for change in Moldova, and a reorientation towards Europe. The elections came after a months-long tug of war between the pro-Western and the Socialist political forces, involving attempts by both parties to politicize the Constitutional Court and the Central Electoral Commission. Continue reading >>
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21 Juli 2021

Das letzte Wort ist ein entflogener Spatz

Etwas mehr als ein Jahr ist es her seit das Bundesverfassungsgericht die Rechtfertigung des Europäischen Gerichtshofs für das Ankaufsprogramm der Europäische Zentralbank für Staatsanleihen als "nicht mehr nachvollziehbar und daher objektiv willkürlich" verworfen hat. Ob das EZB-Urteil letztendlich richtig oder falsch war, ist dabei eine müßige Frage. Es werden wahrscheinlich beide Seiten an ihrer Sichtweise festhalten. Deshalb ist interessanter, wie sich dieser Widerspruch rechtlich auflösen lässt. Drei Wege sind dafür denkbar. Continue reading >>
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20 Juli 2021

Does Where You (Legally) Stand Depend On Where You Sit?

On July 8, 2021, the Israeli Supreme Court rejected the petitions challenging Basic Law: Israel as the Nation of the Jewish People, enacted almost three years earlier. The so-called Hasson decision not only raises important questions about the relationship between legal and political struggles, it also calls into question the constitutional foundations of equality and democracy. Continue reading >>
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Protecting Polish Judges from Political Control

After many years of judicial “reforms”, Kaczyński’s Poland may soon become the EU’s second authoritarian Member State, even as the European Court of Justice increasingly attempted to deal with different aspects of Kaczyński’s multi-pronged attacks on judicial independence. In Case C-791/19, the found the new disciplinary regime for Polish judges to be incompatible with EU law while in Case C-204/21 R, the Vice-President of the ECJ ordered the immediate suspension of the application of the legislative provisions governing the jurisdiction of the infamous “Disciplinary Chamber”. Continue reading >>
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One Step Forward: Cannabis Regulation in Mexico

On 28 June2021, the Supreme Court of Mexico declared with a general effect that an absolute ban on “recreational” marihuana use is unconstitutional. This was only the second time in history that the Supreme Court issued a general declaration of unconstitutionality, which represents a step forward in the long and winding road for a comprehensive cannabis regulation in Mexico. Continue reading >>
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Pride or Prejudice?

The joined cases IX v Wabe and MH Müller Handels GmbH offered the CJEU a second chance to heed the arguments raised against Achbita and reconsider its decision. Hopes that the Court would be willing to revise Achbita diminished significantly after AG Rantos’s disappointing Opinion in the case. Last week's decision in IX v Wabe to largely uphold Achbita was then also unsurprising, but nevertheless disappointing. Continue reading >>
19 Juli 2021

Polexit or judicial dialogue?

In the world of EU law, Poland and the rule of law, it was a wild third week of July. A series of events unfolded in Warsaw and Luxembourg, adding to the saga of Polish rule of law travails before courts. All levels of Polish government and bodies controlled by the ruling party have decried CJEU interim orders and judgments, indicating a complete lack of will to comply with EU law and CJEU rulings. Is a "Polexit" looming? Continue reading >>
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Die Stunde des Gesetzgebers

Im vergangenen Jahr aber hat der Zweite Senat des Bundesverfassungsgerichts mit dem PSPP-Urteil eine Dynamik in Gang gesetzt, die das Kraftfeld zwischen nationaler und supranationaler Verfassungsgerichtsbarkeit zur Entladung zu bringen und damit die gesamte Europäische Union irreparabel zu beschädigen droht. Tatsächlich legen dieser und weitere Konflikte gravierende Mängel in der Architektur des Verfassungsgerichtsverbunds offen – und zwar auf allen Seiten. Für die Bundesregierung liegt darin eine unerwartete Chance. Continue reading >>

All Eyes on LGBTQI Rights

In Fedotova v Russia, the ECtHR found that Russia overstepped the boundaries of its otherwise broad margin of appreciation because it had “no legal framework capable of protecting the applicants’ relationships as same-sex couples has been available under domestic law”. The case foreshadows a future wherein the familiar line of cases advancing the protection of same sex couples will need to be complemented by a jurisprudence that engages with the backslash against LGBTQI rights. Continue reading >>
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18 Juli 2021

Zündstoff für die Gleichheitsrechtsdogmatik

Gut vier Jahre nach den vieldebattierten und -kritisierten „Kopftuch-Entscheidungen“ Achbita und Bougnaoui hatte der EuGH am 15. Juli 2021 erneut über Kopftuchverbote in Form betrieblicher Neutralitätsregelungen zu entscheiden. In seiner jüngsten Entscheidung hat der EuGH seine offene Haltung gegenüber betrieblichen Kopftuchverboten durch seine zumindest punktuell relativiert, und liefert zugleich neuen Input für die Debatte um die Einordnung von Kopftuchverboten als unmittelbare oder mittelbare Diskriminierung, der die Rechtsposition kopftuchtragender Musliminnen langfristig stärken könnte. Continue reading >>
16 Juli 2021

Bedarfsorientierte Sanktionen

In einer überraschenden Entscheidung hat das BVerfG die Sanktionen im Asylbewerberleistungsgesetz nicht für verfassungswidrig befunden: Im Mai, auf den Tag genau vier Jahre nach der angegriffenen Entscheidung des Bundessozialgerichts, hat die 3. Kammer des 1. Senats die hiergegen gerichtete Verfassungsbeschwerde nicht zur Entscheidung angenommen. Noch überraschender ist, dass der Nichtannahmebeschluss die in der Sanktionen-Entscheidung entwickelten Maßstäbe nicht aufgreift. Continue reading >>

Drei sind eins und eins sind wir

In einer Entscheidung vom 27. April argumentiert der Zweiten Senat des Bundesverfassungsgerichts, dass die für ihn relevanten Grundrechtsebenen in Europa –Grundrechte-Charta der EU, EMRK und Grundgesetz – im Wesentlichen deckungsgleich seien und daher eine Prüfung unabhängig vom konkreten Maßstab zum selben Ergebnis führe. Wenn aber alle Grundrechtsebenen in Europa dem Grundgesetz entsprechen, kann das Bundesverfassungsgericht den Anspruch formulieren, dass seine Maßstabsbildung für den gesamten europäischen Grundrechtsschutz gelten soll. Continue reading >>

Will Russia Yield to the ECtHR?

On 13 July 2021, the European Court of Human Rights published its judgment in Fedotova and Others v. Russia, a case which concerned the lack of legal recognition of same-sex relationships in the Russian legal system. The judges found the Russian laws to be in violation of Article 8 – the right to respect for private and family life and Article 14 – prohibition of discrimination. However, it is highly unlikely that Russia will enforce the judgment. Continue reading >>
15 Juli 2021
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Ein Dilemma, kein Staatsstreich

Jetzt ist es also tatsächlich passiert: Das polnische Verfassungsgericht verneint in einem zentralen Bereich die Bindung an Entscheidungen des EuGH. Mit dem prinzipiellen Vorrang des Europarechts steht damit eine der fundamentalen Säulen der europäischen Integration in Frage. Ist der Vorgang vergleichbar mit dem, was das deutsche Bundesverfassungsgericht im PSPP-Urteil getan hat? Continue reading >>

Kampf oder diplomatischer Ausgleich?

Nachdem nun die Europäische Kommission angekündigt hat, sie werde das Urteil des BVerfG zum Gegenstand eines Vertragsverletzungsverfahrens machen, hat der frühere Gerichtspräsident Andreas Vosskuhle die Vermutung geäußert, dass die Europäische Kommission und der EuGH in einem kollusiven Zusammenwirken danach strebten, die Europäische Union unter der Hand in einen europäischen Bundesstaat zu verwandeln. Die Auseinandersetzung zwischen den beiden höchsten Gerichten entwickelt sich damit zu einem subkutan ausgetragenen Verfassungsdrama, das allmählich auch eine breitere Öffentlichkeit beunruhigen muss. Continue reading >>
14 Juli 2021

Klimaschutz oder Sozialstaat?

Die Entscheidung des Bundesverfassungsgerichts zum Klimaschutz vom 24. März 2021 hat der Bundestag mit Gesetzesbeschluss vom 24. Juni 2021 mit dem Ziel umgesetzt, den monierten verfassungswidrigen Zustand zu beseitigen. Parallel zur Umsetzung nimmt eine Debatte über die soziale Dimension des Klimaschutzes Fahrt auf: Der soziale Ausgleich müsse beim Klimaschutz mit bedacht werden. Continue reading >>
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Human Rights As Hate Speech

On 15 June 2021, the Hungarian Parliament passed Act no. LXXIX of 2021 which pursued a homophobic and transphobic agenda, curtailing the rights of LGBTQI people. The law was received with unprecedentedly harsh criticism, to which the Hungarian government responded in a resolution, adopted on 6 July. In it, human rights arguments are dismissed as a form of Western indoctrination. Continue reading >>
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An Appeal to Polish Authorities

On 23 June, Bartosz Kramek, a Polish activist and the Chair of the Supervisory Board of the Open Dialogue Foundation (ODF), a Poland-based international NGO on the frontlines of the fight for the rule of law in the country, was arrested by he Internal Security Agency. Mr Kramek is currently under unconditional pre-trial detention. The court approved placing him under detention with a bail of 300,000 PLN to be delivered by 8 July 2021. The prosecutor filed an objection, which means that, irrespective of the payment, Mr Kramek will not be released until the court’s decision becomes final, that is, until the second-instance court examines the prosecutor’s appeal. If the court agrees, a well-known government critic and civic activist will be put behind bars for at least 3 months, making him a political prisoner in an EU Member State. Continue reading >>
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13 Juli 2021

Machines Learning the Rule of Law

On 21 April 2021, the European Commission proposed the world’s first Artificial Intelligence Act, with the intention to explicitly protect the rule of law against the “rule of technology”. Despite this expressed goal, the normative power of the regulation raises serious concerns from the perspective of fundamental rights protection. Continue reading >>

Two Almost Identical Chambers Doing the Same Job Twice

On July 8th, the Italian Parliament adopted in the last reading an amendment to the constitution which lowers the voting age in Senate elections from 25 to 18 years. At first glance, an ode to democracy: the amendment eventually grants the right to vote for the upper chamber of the national Parliament to some 4 million young citizens. In reality, the amendment is the (so far) last step of a fragmented and schizophrenic set of reforms that are gradually dismantling the logic of the constitution of 1948 without proposing an alternative constitutional strategy. Continue reading >>
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12 Juli 2021

An Ordinary Result for the Rule of Law

Late on Wednesday 7 July, former South African President Jacob Zuma turned himself in to police. He thus just about complied with the Constitutional Court’s judgment on 29 June, which found him in contempt of court and sentenced him to 15 months’ imprisonment. This is not a victory for the rule of law. It simply is the rule of law. Continue reading >>
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The Limits of Indirect Deterrence of Asylum Seekers

The ECtHR judgment M.A. v. Denmark is significant for several reasons. Firstly, because it adds to an already growing international criticism of Denmark’s asylum and immigration policy. Secondly, because the judgment helps clarify the Court’s position on an issue, family reunification for refugees, where case law has hitherto been somewhat ambiguous, and where several European States have introduced new restrictions since 2015. Third, and finally, the judgment represents – to paraphrase Harold Koh - another “way station…in the complex enforcement” of migrant and refugee rights by international human rights institutions. Continue reading >>
09 Juli 2021

Normale Zeiten

Über Pandemie, Asyl, Afghanistan, Fluchthilfe, Sonnencreme und den Drang, in Ruhe gelassen zu werden Continue reading >>
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Visibility and Crime at Sea

On 30th June 2021, search-and-rescue activists from Sea-Watch witnessed a brutal attack by the so-called Libyan Coast Guard against a migrant vessel carrying 64 during an attempted pushback. Now, prosecutors in Sicily have launched an investigation against the Libyan Coast Guard for “attempted shipwreck.” This the first time, a European court opens an investigation against the Libyan Coast Guard, and the fact that an Italian court should do so bears legal and political importance. Continue reading >>
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Rights that are not Illusory

On 8 July, the European Court of Human Rights ruled in case Shahzad v. Hungary, concerning the denial of access to an asylum procedure and the forced removal of a Pakistani national by Hungarian police officers. The court found that the acts violated the prohibition of collective expulsion as well as the right to an effective remedy. With this decision, the Court on the one hand straightens out some possible misunderstandings, on the other hand returns to the line of argument opened in N.D. and N.T. v. Spain in ways that should be considered more closely. Continue reading >>
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Verfassungswidrige Staatsnähe

Am 22.06.2021 haben die Bundestagsabgeordneten der Fraktionen Bündnis 90/Die Grünen, der FDP und der Linken beim Bundesverfassungsgericht einen Antrag auf abstrakte Normenkontrolle im Hinblick auf eine Regelung des saarländischen Mediengesetzes eingereicht. Diese sieht die Wahl und die vorzeitige Abberufung des Direktors der Saarländischen Medienanstalt durch den Landtag vor. Das ist mit dem Grundsatz der Staatsferne der Medien nicht vereinbar. Continue reading >>
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07 Juli 2021

Strasbourg and San José Close Ranks

At the end of 2020, for the first time in its more than 40 years of jurisprudential history, the Inter-American Court of Human Rights declared the arbitrary dismissals of two public prosecutors to be unconventional. Not only judges but also prosecutors are increasingly subject to threats to their independence, both in Latin America and Europe, as well as in other regions. This article addresses the question of whether the same judicial guarantees apply to public prosecutors and attorneys as to judges and looks at how the Inter-American Court sought inspiration from the precedents of the European Court of Human Rights. Continue reading >>
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The New EU Climate Law

On 30 June 2021, the European Parliament and the Council signed the EU Climate Law. The Law has drawn a lot of attention, stirred not least because of its head-line grabbing name. Was it merely meant to be a symbolic law to enshrine the EU’s climate objectives into law and celebrate the EU Green Deal? Or was it meant to be a new governance framework that changes the way decisions are taken on EU and Member State level? Continue reading >>
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06 Juli 2021

Quarantäne für vollständig geimpfte Reiserückkehrer?

Portugal und Russland gelten neben anderen Staaten ab dem 7. Juli 2021 nur noch als Hochinzidenzgebiete, nicht mehr als Virusvariantengebiete. Ansonsten bleibt es aber dabei: Für Reiserückkehrer aus Virusvariantengebieten besteht trotz vollständiger Impfung weiter eine Absonderungspflicht. Dies ist einerseits verfassungsrechtlich bedenklich, weil nicht klar ist, ob dieser Grundrechtseingriff überhaupt geeignet ist, den Zweck des Gesundheitsschutzes zu erfüllen. Zum anderen ist dies ein rechtspolitisch ungünstiges Signal für die Impfkampagne in Deutschland, die in absehbarer Zeit ins Stocken geraten könnte. Continue reading >>

A New Constitutional Dawn for Unionism?

In the recent High Court decision on the legislation regarding the Northern Ireland Protocol, the court delivers a number of messages which are suitable to deepen divisions in Northern Ireland, and classes international treaties as merely political compromises not suitable for adjudication. If these views were confirmed before the UK Supreme Court, the EU or anyone else would be well advised to be very careful when concluding agreements with the UK, and to pay close attention to effective enforcement mechanisms beyond UK courts. Continue reading >>
05 Juli 2021

Im selben Boot

Den Weltmeeren geht das Leben aus. Würden sich düstere Vorhersagen bewahrheiten, wären die Ozeane im Jahr 2048 leergefischt. Zur Überfischung tragen auch staatliche Subventionen bei. Am 15. Juli 2021 könnten sich die Mitgliedstaaten der Welthandelsorganisation (WTO) auf den Abschluss eines Abkommens über das Verbot von Fischereisubventionen einigen, um dieses Problem anzugehen. Ein Vertragsentwurf liegt seit dem 11. Mai 2021 vor. Doch der Teufel steckt wie üblich im Detail: Beim näheren Hinsehen offenbart der Entwurf Schwachstellen, die Zweifel daran aufwerfen, ob das Subventionsverbotsregime dem Leben unter Wasser spürbar dienen wird. Continue reading >>
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04 Juli 2021

The Grande Synthe Saga Continues

France’s highest administrative court ruled that the French government had failed to take sufficient action to mitigate climate change and ordered it to take additional measures to redress that failure. The Grande Synthe II decision of 1 July 2021 follows the findings by the Conseil d’État in a previous decision that France’s greenhouse gas emissions reduction targets constitute legal obligations that are enforceable against the state. However, how, and when to redress France’s failure have been, to a broad extent, left to the discretion of the government. This all but ensures the Grande Synthe saga to continue. Continue reading >>
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02 Juli 2021

Openers for Interpretation

On the US Supreme Court and why something needs to be done Continue reading >>

Deutungsöffner

Über den US Supreme Court und warum es so nicht weiter geht Continue reading >>
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So that the Name Hungarian Regain its Dignity

We believe that the replacement of the Fundamental Law is necessary, with a rule of law constitution that restores freedom. The new document should be one created by a democratic constituent power according to newly enacted rules, making every effort to avoid civil war and its usually accompanying violence. In its process of drafting the role of the 1989 round table can be a model, even if we cannot count on the acceptance of its new constitutional draft by 2/3 of the parliament elected in 2022. Continue reading >>
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30 Juni 2021

Neglected Actors at the Conference on the Future of Europe

Judges are prominent actors with a significant impact on European integration. Yet, no references to them appear in the Joint Declaration on the Conference on the Future of Europe. This corresponds to a view, unsustainable in the age of extensive access to information, that judges sit in ivory towers and speak exclusively through their decisions that other actors then explain to the broader public. Continue reading >>
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29 Juni 2021

Too little, too late

A few weeks after the ECtHR first stepped into the ring for the fight against rule of law backsliding in Poland via its Xero Flor judgment, it has now dealt a new blow to the Polish judicial reforms. In its Broda and Bojara ruling, the issue at hand was not the composition of the Constitutional Court, but the termination of judges’ mandates as court (vice) president. In its judgment, the Court showed once more its commitment to the safeguarding of domestic judges and the procedural protection they should enjoy. Yet, one can wonder whether the judgment will really have an impact and if it is not too little too late. Continue reading >>
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Oblique Strategies

On June 25, 2021 Hungary’s two top judges – the president of the Constitutional Court, Tamás Sulyok and the chief justice of the Kúria, András Varga Zs. – warned attendants of a conference on the Fundamental Law of an impending constitutional coup. They were addressing the nation’s legal elite – including the speaker of the Parliament, the Minister of Justice and the Prosecutor in Chief – on the premises of the Kúria. The guardians of the Fundamental Law activated the language of militant democracy ahead of the 2022 elections. Continue reading >>
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25 Juni 2021
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Attack on the Rights of LGBTQIA+ People in Hungary: Not Just Words, but Deeds as Well?

On 15 June, the Hungarian parliament voted by an overwhelming majority to pass legislation that, in essence, and under the pretext of protecting minors, bans images or content that depicts or ‘promotes’ homosexuality or trans-identity from the public space. The new law adds to a long list of measures already adopted by Hungary over the past several years, that also have the objective of discriminating and stigmatising the LGBTQIA+ population. These measures moreover are part of a wider context of deliberate erosion of liberal democracy in Hungary. The European Union's toolbox reveals its limits here. Why, therefore, not turn to the Council of Europe, with its European Convention on Human Rights and European Court of Human Rights? Continue reading >>
24 Juni 2021

Was heißt hier eigentlich ausufernd?

Über „Rasse“ und Rassismus im Recht wird in letzter Zeit so intensiv diskutiert wie nie zuvor in Deutschland. In welche Widersprüche man dabei geraten kann, wurde in dieser Woche im Bundestag sichtbar: Während im Rechtsausschuss der Begriff „rassistisch“ im Grundgesetz abgelehnt wurde, weil er „völlig unbestimmt“ sei und eine ausufernde Rechtsprechung zu befürchten sei, einigte man sich fast zeitgleich im Innenausschuss darauf eben diesen Begriff im Staatsangehörigkeitsgesetz als Ausschlussgrund für Einbürgerungen zu verwenden. Auch diese Episode der Rechtspolitik zeigt erneut, dass Deutschland beim Umgang mit „Rasse“ und Rassismus im Recht immer noch erheblichen Entwicklungsbedarf hat. Continue reading >>
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Is UEFA on “the Other Side of the Rainbow”?

UEFA's stance on the rainbow flag has generated attention around the world. The disciplinary proceedings against Manuel Neuer by UEFA show: sport governing bodies still massively limit the freedom of political expressions by the athletes during big sporting events. Continue reading >>
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Unpersuasive but Wise

On 16 June, by two parallel orders, the EU Court of Justice said the last word on the legality of advocate general Sharpston’s divestment. In the end, the Court did little more than reiterate the press statement it made in response to the member states’ declaration on the subject. The member states made a legitimate decision based on an old custom, and the Court could do nothing but oblige. Continue reading >>

The Digital Services Act wants you to “sue” Facebook over content decisions in private de facto courts

According to Art. 18 of the Commission’s draft for a Digital Services Act, Member States shall certify out-of-court dispute settlement bodies which might - at the request of online platform users - review platform decisions. While well-intentioned, this introduction of quasi-courts is incompatible with European Law. Continue reading >>
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23 Juni 2021
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Military Justice, Journalism and Free Speech in Brazil

On 17 June, 2021, the Attorney-General of the Brazilian Federal Supreme Court affirmed that, in the government's view, the Military Justice has competence to try civilians accused of criminal offences against the honor of military institutions. He proposed that crimes related to the freedom of speech should be tried by a special military branch of the judiciary. The attacks on free speech by the government through the Attorney-General is another sign of the democratic erosion process. Continue reading >>
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22 Juni 2021

Ein stumpfes Schwert

Im Vordergrund steht bei den neuen Transparenzregeln für Bundestagsabgeordnete das Anliegen, Interessenverknüpfungen transparent(er) zu machen, die für die parlamentarische Arbeit bedeutsam sein können. Diese Stoßrichtung ist zu begrüßen und dürfte auf der Grundlage der Leitentscheidung des Bundesverfassungsgerichts zum Status der Abgeordneten aus dem Jahre 2007 grundsätzlich nicht zu beanstanden sein. Allerdings fehlt weiterhin eine unabhängige Kontrollinstanz, die die Einhaltung der verschärften (nichtstrafrechtlichen) Regeln prüft, weshalb die Maßnahmen sich einmal mehr als ein stumpfes Schwert zu erweisen drohen. Continue reading >>
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Chile’s Kaleidoscopic Constituent Assembly

Chile is getting rid of Pinochet — at long last. Last month, Chileans elected a constituent assembly that will draft a constitutional text to replace the current Constitution, which the dictator imposed in 1980. Though the result of the deliberative process that will soon commence is uncertain, one thing is sure: Chile’s constituent assembly resembles the country in ways that no political arrangement had allowed so far. Continue reading >>
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21 Juni 2021

Irrationale Farbenlehre

Reichs- und Reichskriegsflaggen tauchen nicht zuletzt auf Corona-Demonstrationen vermehrt auf. Die Bundesinnenministerkonferenz hat diese Woche einen Mustererlass beschlossen, der Eingriffsmöglichkeiten gegen solche Flaggen bereitstellen soll. Dabei ergibt sich ein Abwägungskonflikt zwischen der öffentlichen Ordnung als symbolischer Ordnung und einer formal verstandenen Meinungsfreiheit. Continue reading >>
20 Juni 2021

Predictable and Unsatisfying

Most EU lawyers have already seen it looming on the horizon: On 16 June 2021, former Advocate General Eleanor Sharpston lost the legal dispute against her former employer, the European Court of Justice. Although the outcome in this regard was predictable, the decision is overall somewhat unsatisfying. The CJEU seems to be of that opinion in finding that Sharpston’s mandate ended automatically with the United Kingdom’s withdrawal from the EU. The Court does so without revealing its legal considerations and interpretation of EU primary law in its reasoning. Continue reading >>
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19 Juni 2021
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CJEU’s Independence and Lawful Composition in Question (Part V)

The Sharpston Affair is over, at least as a matter of proceedings before the CJEU. The litigation had aimed at saving the CJEU’s dignity, but the opposite result has been achieved. At the critical juncture when the CJEU’s authority stands contested by the courts of established democracies, the phony panels of the ‘illiberal’ ones, as well as the immature in-betweens, the CJEU managed to pour oil into the fire and signed off its own lack of independence: when it is needed the most, its legitimacy is in the doghouse. Continue reading >>
18 Juni 2021

“Non-Existent”

Last Tuesday, the Polish Constitutional Tribunal delivered a ruling which makes the extent of the crisis of the rule of law in Poland unambiguously clear. And it shows how the gap with Europe is widening day by day. If the Committee of Ministers of the Council of Europe lets this pass, it will not only be a blow to the authority and effectiveness of the Strasbourg Court of Human Rights. Then the guardians of the rule of law will have surrendered even faster than we thought. Continue reading >>

Ultra Vires Control and European Democracy

On 9 June 2021, the European Commission filed infringement proceedings against the Federal Republic of Germany. Though the infringement procedure has been welcomed by some scholars as a necessary reaction of the Commission, I argue that initiating the infringement procedure is politically unwise, legally questionable, and ultimately unfounded. Continue reading >>

A Tale of Primacy Part. II

On 18 May 2021, the CJEU issued a judgment on several requests for preliminary ruling by Romanian national courts regarding the impact of EU law on Romanian laws on the judiciary and the CVM. On 8 June, the Romanian Constitutional Court issued a decision pertaining to the subject. In a succession of legal nonsense, it shattered hope that the CJEU’s judgment could be a guide for national courts for applying the primacy of the EU law. Continue reading >>
17 Juni 2021

A Hidden Revolution

European data protection law has become (in-)famously known as one of the main tools for both the European legislature and the European Court of Justice (ECJ) to push the boundaries of European integration. The most recent decision of the Court in Case C-645/19, 15 June 2021 – Facebook Ireland continues this well-established tradition. What may at first glance appear as a rather technical ruling might initiate a hidden revolution and lead to an unprecedented step for the ever-closer integration of the EU’s legal order. Continue reading >>
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Sind Verstöße gegen die Vorlagepflicht noch an Art. 101 GG zu messen?

Aussetzungs- und Vorlagebeschlüsse deutscher Gerichte sind unionsrechtlich volldeterminierte Akte deutscher Staatsgewalt. Damit sind sie seit der BVerG-Entscheidung "Recht auf Vergessen II" nicht mehr an dem Grundgesetz, sondern an den Chartagrundrechten zu messen, genauer gesagt an Art. 47 UAbs. 2 GRC. Continue reading >>
16 Juni 2021
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Bestenauswahl oder Beinfreiheit?

Am kommenden Donnerstag wird sich der schleswig-holsteinische Landtag mit einem Gesetzentwurf zwecks Änderung des Landesrichtergesetzes befassen. Der Entwurf wird von allen demokratischen Fraktionen getragen und zielt im Kern darauf ab, die Grundsätze der Bestenauswahl nach Art. 33 Abs. 2 GG bei der Anstellung und Beförderung von RichterInnen im Land zugunsten von „mehr Beinfreiheit“ für den Richterwahlausschuss zurückzufahren. Wer „die Besten“ sind, soll sich fortan nicht mehr (nur) nach Eignung, Befähigung und fachlicher Leistung, sondern nach anderen, allerdings nicht näher beschriebenen Kriterien entscheiden. Der Plan ist nicht nur verfassungsrechtlich, sondern auch politisch höchst problematisch. Continue reading >>

A Hollow Threat

On 10 June, the European Parliament passed a resolution on the application of the Conditionality Regulation and threatens to take the EU Commission to Court. However, the very peculiar ‘action for failure to act’ set out in Article 265 TFEU is not an appropriate procedure to solve the problem at issue. The Parliament should employ the more political means at its disposal to tackle a problem that is ultimately political in nature. Continue reading >>
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15 Juni 2021

Ende der Krise ohne Ende des Krisenrechts?

Die Pandemie geht, das Lernen geht weiter – oder genauer sagt: beginnt erst richtig. Ausnahmesituationen weisen drei riskante Zonen auf: Den Übergang in das Sonderrecht, die Begrenzung des Sonderrechts und den Ausstieg aus dem Sonder- in den Normalfall. Sie alle haben sich in der Bundesrepublik nach den Vorgaben des Grundgesetzes zu vollziehen. Denn Pandemie und Katstrophen sind Ausnahmesituationen im Recht, nicht vom Recht; nach der Verfassung, nicht von der Verfassung. Continue reading >>
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The Courts Strike Back

The Shell case, decided by the Hague District Court on 26 May 2021, is part of a growing body of climate cases. What the Shell case does is that it liberates the political-decision maker from the suffocating grip of investor state dispute settlement mechanisms, in particular the mechanism under the Energy Charter Treaty. Continue reading >>

No Country for ‘Old Men’

On 2 June 2021, Ukraine’s President Volodymyr Zelensky submitted a bill on the status of oligarchs before the Ukrainian parliament. The bill would have wide-ranging implications. It does not only provide a definition of who counts as an oligarch but also provides measures to reduce the influence of oligarchs in media and public life. Continue reading >>
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The Power of Open Norms

In a judgement of 26 May, the District Court of the Hague found that Royal Dutch Shell has an “individual responsibility” to limit its carbon emissions by at least 45 percent by 2030. Notable about the ruling is the unwritten standard of care functioning as an open norm, facilitating the accountability of private power. The openness of legal categories not only entails a potential to drive forward social change, but it also implicitly highlights the political role and nature of private law. Continue reading >>
14 Juni 2021

Kippt die Kommission die Braunkohle-Entschädigung?

Die Bundesregierung hat sich mit verschiedenen Betreibergesellschaften auf eine millardenschwere Entschädigung für den Braunkohle-Ausstieg geeinigt. Nicht nur die öffentliche Kritik an der Einigung ist groß. Auch die EU-Kommission hat Zweifel an der EU-Rechtskonformität der Entschädigungszahlungen geäußert und nun ein förmliches Prüfverfahren eingeleitet. Continue reading >>
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Defending Democracy with Authoritarian Means

Brazilian Congress is currently discussing a legislative proposal to replace the current Law of National Security, enacted during the time of the military dictatorship in Brazil. It revokes the current Law of National Security and introduces a new section to Brazil’s Criminal Code defining various crimes against democracy, such as political violence, the dissemination of fake news in electoral campaigns and sabotage against democratic institutions. Continue reading >>
11 Juni 2021

A Matter of Principle

On 9 June 2021, the European Commission announced that it is bringing an infringement procedure against Germany for breach of fundamental principles of EU law. The procedure is less about the possible outcomes and more a matter of principle. By launching it, the Commission is emphasizing the notion of equality between the member states. Continue reading >>

Bringing a Knife to a Gunfight

On 10 June 2021, the European Parliament adopted a Resolution on the Rule of Law situation in the European Union and the application of the Conditionality Regulation. In this Resolution, the European Parliament expresses its concerns about the regression of the democratic situation in several member States and regrets the inaction of other institutions, notably the Council and the Commission. Continue reading >>
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Kein „body-count“ bei subsidiärem Schutz

Der Verwaltungsgerichtshof Baden-Württemberg muss über die Klagen auf subsidiären Schutz von zwei afghanischen Staatsangehörigen entscheiden und hat den EuGH um Klärung der unionsrechtlichen Kriterien zur Gewährung subsidiären Schutzes gebeten. Am 10. Juni entschied der EuGH nun gegen den rein quantitativen „body-count“ Ansatz des Bundesverwaltungsgerichts. Continue reading >>

Der Fall Brandstetter und der österreichische Verfassungsgerichtshof

Der Skandal um private Chat-Nachrichten zwischen einem Richter des österreichischen Verfassungsgerichtshofs und einem Sektionschef des Justizministeriums wirft ein Schlaglicht auf ein Problem des Verfassungsgerichtshofs generell: dass seine Mitglieder ihr Amt neben ihrem Beruf ausüben. Continue reading >>
10 Juni 2021

Versammeln unter Aufsicht

Die Landesregierung von Nordrhein-Westfalen prischt mit einem eigenen Versammlungsgesetz vor. Der Gesetzesentwurf ist tief von einem polizeilichen Trauma im Kontext der Proteste gegen den Braunkohleabbau und die Energiepolitik geprägt. Der Ansatz von Innenminister Reul, die seit der Brokdorf-Entscheidung des BVerfG etablierten Grundsätze eines mit Art. 8 GG kompatiblen Versammlungsrechts „auch in anderen Zusammenhängen einmal auf den Prüfstand“ zu stellen, trug offenbar in der Regierungskoalition Früchte. Continue reading >>

Constitutional Triumph or Constitutional Aberration?

The Kenyan Hight Court's incorporation of the basic structure doctrine into the Kenyan constitutional framework has been generally received as a cause for celebration among constitutional scholars. This article, however, calls for some restraint in the growing scholarly celebration of efforts to expand the basic structure doctrine. Continue reading >>
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Doppelt zitierfähig

Damit Open-Access-Blogs über die unmittelbare kostenfreie Publikation den wissenschaftlichen Diskurs mitgestalten können, ist es erforderlich, dass auf ihnen veröffentlichte Beiträge gut auffindbar, langfristig abrufbar und zitierfähig sind – die drei Voraussetzungen einer guten Open-Access-Publikationskultur. Continue reading >>
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09 Juni 2021
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Kein Anspruch auf Sendezeit

Rechtsradikale Parteien haben keinen Rechtsanspruch auf Programmpräsenz im öffentlich-rechtlichen Rundfunk. Es bleibt der Programmautonomie der Sender und der Redaktionen überlassen, wie sie mit den Vertreter*innen der AfD im Programm umgehen wollen. Continue reading >>
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Nicaragua’s Electoral Counter-Reform

On 4 May 2021, the Nicaraguan National Assembly adopted an electoral reform. Alongside other legislative acts that limit civil society’s operating space, the electoral reform not only sets a gloomy outlook for presidential elections scheduled in Nicaragua for November this year. The reform also violates Inter-American democratic standards as it severely restricts the independence of political parties and leaves the Supreme Electoral Council under significant influence of Nicaragua’s governing party and president. Continue reading >>
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Shell’s Climate Obligation

On 26 May, the District Court of The Hague ruled that the fossil fuels company Royal Dutch Shell needs to reduce its emissions by 45 percent by 2030, compared to 2019. Precisely, the court held Shell responsible for its entire production and supply chain. The ruling will greatly advance the implementation of Article 2 of the Paris Agreement and climate-related human rights. Continue reading >>
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Standing for Piglets

In a non-acceptance order of 14 May 2021, the German Federal Constitutional Court refused to accept a constitutional complaint submitted by the German Branch of the animal rights organization PETA for adjudication. The Constitutional Court missed an opportunity to open the constitution to non-anthropocentric approaches. A constitutional amendment might be necessary to explicitly terminate the long-standing mediatization of the natural environment with its negative consequences for the effectiveness of environmental law and protection. Continue reading >>
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Framing and Raiding

In early June 2021, Bulgaria’s Prosecutor’s Office raided the Ministry of Interior and raised charges against a senior employee. According to the Minister of Interior Boyko Rashkov, the goal of the Prosecutor’s Office is to sabotage an inquiry into illegal wiretapping. A similar raid against the Bulgarian Presidency in July 2020 sparked mass protests. Bulgaria’s Prosecutor’s Office has an unrestrained authority that is used as a weapon against the opponents of the status quo. Continue reading >>
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04 Juni 2021

After he’s gone

Bibi's fall and how to find back from authoritarian populism to democratic politics Continue reading >>
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Wenn er weg ist

Bibis Sturz und wie man aus dem autoritären Populismus in die demokratische Politik zurückfindet Continue reading >>
03 Juni 2021
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From Denmark to Damascus

In recent weeks, Denmark made international headlines with its refusal to extend residence permits for Syrian subsidiary protection holders in Denmark from the Damascus province. Denmark’s emergence as the first state in Europe to end the protection of Syrians on the basis of improved conditions in the wider Damascus area is the result of a self-described ‘paradigm shift’ in Danish refugee policy dating back to 2015. Continue reading >>
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Eine Konferenz zur Zukunft Europas

Zum diesjährigen Europatag am 9. Mai 2021 wurde von dem Präsidenten des Europäischen Parlaments, dem Präsidenten des Europäischen Rates und der Präsidentin der Europäischen Kommission eine Konferenz zur Zukunft Europas eröffnet. Die Konferenz soll europäischen Bürgern die Möglichkeit zur Mitsprache geben, dabei sollten auch Politiker auf nationaler und europäischer Ebene gestalterisch tätig werden. Continue reading >>
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02 Juni 2021

Ist zwei Mal wirklich genug?

Nach der CSU und den Grünen hat sich jetzt auch die FDP die Forderung nach einer Amtszeitbegrenzung für Bundeskanzler zu eigen gemacht. Die Forderung nach einer Amtszeitbegrenzung ist populär, aber passt nicht zum Regierungsmodell und zur Praxis parlamentarischer Parteiendemokratien. Continue reading >>

The Making and Unmaking of a Constitutional Crisis in Samoa

Politics in the Pacific island state of Samoa rarely attract international attention. Last week, however, Samoa grabbed global headlines as two leaders each claimed the Prime Ministership after a closely contested election. The constitutional issues surrounding this crises are complex and growing in number by the day. Continue reading >>
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A Tale of Primacy

In its 18 May ruling Asociația „Forumul Judecătorilor din România”, the ECJ took a solid stance on the primacy of EU law by recognizing the binding nature of the Cooperation and Verification Mechanism established by the European Commission with respect to Romania in 2007. The judgment is a genuine guide to national courts on applying the primacy of EU law, especially as regards controversial issues such as the judicial independence and rule of law. Continue reading >>
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01 Juni 2021

An Austrian Abyss of Cronyism and Corruption

The Kurz government has been involved in a series of scandals, culminating on 12 May with the Chancellor becoming subject of a formal investigation for allegedly providing false testimony before Parliament. In attempts to cover up the governments’ involvement in the various scandals, the rule of law has certainly been challenged in Austria. However, so far, the Austrian Rechtsstaat prevailed. Continue reading >>
31 Mai 2021

Das deutsche Lieferkettengesetz

Das Lieferkettengesetz ist Meilenstein für den Schutz von Mensch und Umwelt in globalen Lieferketten. Auf den internationalen Verhandlungsprozess könnte das Lieferkettengesetz indes nicht nur stimulierend, sondern auch begrenzend wirken, indem es die Offenheit der deutschen Verhandlungsposition einschränkt. Continue reading >>
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30 Mai 2021
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Saving the Constitution from Politics

On May 23, 2021, the Israeli High Court of Justice (HCJ) delivered an important decision setting and defining the limits for the use of Basic Laws – laws of a constitutional ranking – for the purpose of solving temporary political and coalition problems. The Basic Laws are supposed to be “the crown jewels” of our constitutional system, yet in Israeli politics they have become an instrumental tool for narrow and everyday political interest, often amended in a temporary manner. The decision, given by a 6-3 majority of an extended bench, now defines some constitutional boundaries for the proper use of Basic Laws. Continue reading >>
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Good European Neighbours

On 21 May 2021 the Vice-President of the Court of Justice of the European Union (CJEU), Ms Rosario Silva de Lapuerta granted interim measures in the case of Czech Republic v Poland, ordering Poland to immediately cease lignite extraction activities in the Turów mine.  An action against a Member State which might have breached an EU directive – in this case by extending a lignite mining permit without carrying out an environmental impact assessment – may seem like an ordinary environmental case falling under the remit of EU law. The Czech Republic v Poland case, however, is anything but ordinary for at least two reasons. Continue reading >>
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28 Mai 2021

Borders

On Zittau, environmental impact and what we can get used to and what not Continue reading >>
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Grenzen

Über Zittau, Umweltverträglichkeitsprüfungen und woran wir uns gewöhnen können und woran nicht Continue reading >>
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Masks, vaccines, and investment promises

When the WHO declared a pandemic on March 11, 2020, the spread of the virus was already under control in China. Ever since Beijing has been engaging in widespread health diplomacy. China aims to promote the image of China as a “responsible great power” and of Western states in as powers in decline that are unable to provide solutions for complex international affairs. Continue reading >>
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Shell’s Responsibility for Climate Change

On 26 May 2021, the District Court of the Hague rendered a judgment  in the case Milieudefensie v Royal Dutch Shell that can rightly be called revolutionary. This is the first judgment of its kind in which a multinational corporation is held responsible, in part based on international law, for its contribution to climate change. Continue reading >>
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The Amazon Rainforest under Attack

On 13 May, the Brazilian lower house approved a controversial Bill on Environmental Licensing. The Bill has yet to receive the Senate’s final approval, but it has already attracted much criticism. The actual target of the Bill is thinly veiled: The Amazon region, where it could lead to increasing deforestation. The Bill is just another step in the regressive, anti-environment agenda implemented by the current Brazilian government. Continue reading >>
27 Mai 2021

The Admissibility Hurdle

The entry into force of a new Protocol in August 2021 indicates that the ECtHR will implement even more stringent admissibility criteria which provides the institution with more tools to reject legitimate applications and to hide the political motivation behind such decisions. The European Court of Human Rights has long faced burning criticism for declaring applications inadmissible when faced with prima facie flagrant human rights abuses by autocratic regimes, such as Turkey, putting in question the credibility of the Court which is expected to be a center of legal excellence. Continue reading >>
26 Mai 2021
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Bitte noch mehr

Der Karlsruher Klimabeschluss ist als Paradebeispiel internationaler Aufgeschlossenheit des Ersten Senats gepriesen worden. Aber wie offen und aufgeschlossen zeigte sich der Erste Senat dafür, seine Überlegungen zum Klimaschutz im transnationalen Rechtsdialog zu entwickeln?  Continue reading >>
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25 Mai 2021

Unilateral Trade Measures in Times of Geopolitical Rivalry

The European Union’s unilateral trade policy is in motion. On 5 May 2021, the European Commission adopted a proposal for a regulation to tackle foreign subsidies; in March 2021, the Commission launched a public consultation on an ‘anti-coercion’ instrument. As the EU is entering a new era of economic statecraft, a new balance between democratic accountability and efficient decision-making is needed. Continue reading >>

Restrisiken der Kultur

Das Bundesverfassungsgericht hat am 20. Mai 2021 eine Verfassungsbeschwerde prominenter Musiker:innen gegen die "Bundesnotbremse" nicht zur Entscheidung angenommen. Der Beschluss ist eine verpasste Chance, denn die Kammer wagt es nicht, von der Politik einzufordern, künstlerische Entfaltung (jenseits digitaler Formate) auch unter Pandemiebedingungen bei Anwendung umfassender Schutzkonzepte zu ermöglichen. Continue reading >>
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Thieves in the temple?

In ihrem Programmentwurf zur Bundestagswahl mahnt die FDP eine Reform des öffentlich-rechtlichen Rundfunks an. Die erwartbaren Immun(-isierungs-)reak­tionen, die sie damit hervorgerufen hat, verengen dabei den notwendigen Diskurs über Auftrag und Struktur des öffentlich-rechtlichen Rundfunks. Reformen sind nicht verfassungswidrig, solange sie die verfassungsrechtlichen Rahmen für den Funktionsauftrag und die Programmautonomie der Anstalten beachten. Die Transformation ins Digitale darf den öffentlich-rechtlichen Rundfunk nicht in eine digitale Nische führen. Continue reading >>
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22 Mai 2021

The BBI Judgment and the Invention of Kenya

On 13 May 2021, the Constitutional and Human Rights Division of the High Court of Kenya delivered its judgment in David Ndii and Others vs The Attorney General and Others, widely referred to as the BBI judgment. The shape and future of the constitution is not all that is contested. So too is Kenya’s history. Continue reading >>
21 Mai 2021

Dance of Courts

State, federal and EU constitutional law and the emergence of black holes on the legal map of Europe Continue reading >>
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Tanz der Gerichte

Länder-, Bundes- und EU-Verfassungsrecht und das Auftauchen von schwarzen Löchern auf der Landkarte Europas Continue reading >>
20 Mai 2021

Digitaler Fortschritt, parteienrechtlicher Rückschritt

Es war die Pandemie, die die Parteien dazu getrieben hat, ihre Parteitage ins Internet zu verlegen. Warum, so könnte man sich fragen, die innerparteiliche Willensbildung nicht generell auf digitale Kanäle verlegen? Hat dieser Notbehelf nicht eigentlich gut geklappt? Der wegweisende CDU-Parteitag, lange verschoben, wurde online durchgeführt, die weit weniger hitzigen Versammlungen von SPD und FDP zuletzt ebenfalls. Doch was modern und neuartig klingt, ist bei genauerer Betrachtung nicht zwingend ein Fortschritt für die innerparteiliche Demokratie. Continue reading >>
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19 Mai 2021
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Academic Freedom Under Attack in Brazil

Can the chief of a constitutional organization akin to an ombudsman prosecute a law professor who criticized him in a newspaper article? Apparently, because Brazilian Prosecutor General just filed a complaint against Constitutional Law Professor Conrado Hübner Mendes. This attack follows a wave of democratic erosion that includes attacks on universities, intellectualism, and the diversity of ideas. Continue reading >>

The Basic Structure Doctrine arrives in Kenya

On 13 May 2021, a panel of five High Court justices ruled that the so-called Basic Structure Doctrine applies in Kenya. The judgment is not only a milestone from the perspective of comparative constitutional law; it might also change the future landscape of constitutionalism in Africa. Continue reading >>

Administrierte Freiheitschancen

Klimaneutralität als alternativloses Ziel politischen Handelns hat jetzt das höchstrichterliche Plazet. Zugleich befördert die neue intergenerationale Vorwirkungsdogmatik einen klimapolitischen Unilateralismus, der so manche ökonomische Binsenweisheit in den Wind schlägt: Trittbrettfahren und carbon leakage werden bei unilateralem Vorpreschen noch für klimapolitische Ernüchterung sorgen. Continue reading >>
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18 Mai 2021

Das Ende eines epochalen Verfassungsstreits

Der Zweite Senats des Bundesverfassungsgericht hat keine Bedenken, dass die Bundesregierung sein PSPP-Urteil unzureichend umgesetzt hat. Den Antrag der Kläger, die Vollstreckung anzuordnen, hat es abgelehnt. Damit ist ein denk- und merkwürdiger Verfassungsstreit zu einem Ende gekommen. Das BVerfG hat das Funktionsverständnis, das die EZB sich und ihrer Währungspolitik seit jetzt ungefähr 10 Jahren zuschreibt, nach langem Ringen gebilligt. Continue reading >>

Die Freiheit der Anderen

Der Beschluss des Bundesverfassungsgerichts zum Klimaschutz ist ein rechtspolitisch wichtiges Signal, auf das die Politik umgehend reagiert hat. Doch so wünschenswert es aus rechtspolitischer Sicht auch sein mag, so unklar sind die grundrechtsdogmatischen Implikationen. Hierzu einige – eher skizzenhafte – Überlegungen. Continue reading >>

A Ghost that Haunts European Democracies

In Turkey, Spain and Poland, lèse-majesté laws are weaponised against opposition: The conviction and imprisonment of Marxist rapper Pablo Hasél sparked mass protests across Spain, and the 20-year-old Wiktoria K. who shouted “f*** Duda” during last year’s demonstrations and received a guilty verdict on grounds of “insulting the President” in March 2021. The very existence of lèse-majesté laws poses a threat to the right to dissent. It is a vital democratic duty to cast such laws into the dustbin of history. Continue reading >>
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Generationengerechtigkeit und Fiskalpolitik

In seinem Beschluss zum Klimaschutzgesetz hat das BVerfG nicht nur den Klimaschutz gestärkt, sondern auch ein anderes Prinzip aus Art. 20a GG betont: die Generationengerechtigkeit. Bisher gelten in Deutschland oftmals Schuldenbremse und schwarze Null als generationengerechtes Optimum. Diese Ausrichtung ist jedoch das genaue Gegenteil einer Generationengerechtigkeit, wie sie nun auch das BVerfG auslegt. Continue reading >>
17 Mai 2021

Nation of Animal Lovers

On May 12, 2021, the UK government published an Action Plan for Animal Welfare setting out reform plans to protect animals both within its borders and overseas. In this plan, the UK government pledges to further steps in its efforts to promote animal welfare and to recognize animals as sentient beings in law. As the ‘Nation of Animal Lovers’ the UK has a comparatively impressive record of animal welfare legislation. Yet, the tone of government communication is tainted by adversity against the EU in the context of Brexit. Continue reading >>
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Menschenrechtliche Grenzen für Pushbacks – und der weitergehende Schutz nach EU-Sekundärrecht

Das europäische Asylrecht plagen mehrere Strukturprobleme. Es setzt auf hochkomplizierte Verfahren, die in langen Verordnungen niedergelegt sind, die an den europäischen Außengrenzen rechtspraktisch vielfach nicht funktionieren. Außerdem gibt es bis zum heutigen Tag keine einzige Vorlage eines griechischen Gerichts, die sich mit der Situation auf den griechischen Inseln oder gar mit der Grenzüberwachung in der Ägäis beschäftigte. Continue reading >>

The Right of Catalonian Leaders to Protest

On 22 April, the Spanish Constitutional Court issued its first judgement on the constitutionality of the conviction of the Catalonian leaders for the events of October 2017. It upheld the Supreme Court’s interpretation of the crime of sedition which blurs the line between legitimate protest and sedition. The judgment will therefore have repercussions beyond this particular case and may affect the right of protest and dissent. Continue reading >>
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14 Mai 2021

Hamburg schreitet ein

Morgen treten die neuen Nutzungs- und Datenschutzbestimmungen von WhatsApp in Kraft, die den Nutzern noch weitergehend als bisher die Kontrolle über ihre Daten entziehen. Am Dienstag hat der Hamburgische Beauftragte für Datenschutz und Informationsfreiheit eine Anordnung erlassen, die Facebook Ireland Ltd. untersagt, personenbezogene Daten von WhatsApp zu verarbeiten, soweit dies zu eigenen Zwecken erfolgt. Das war ein ungewöhnlicher Schritt, da eigentlich die Irische Datenschutzaufsichtsbehörde federführende Aufsichtsbehörde über Facebook ist. Er war aber richtig, wenn das europäische Datenschutzrecht einheitlich und effektiv in Europa durchgesetzt werden soll. Continue reading >>
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Schweigen als Sozialisierungssperre?

Am 10. Mai 2021 wurde der Entwurf für ein Vergesellschaftungsgesetz vorgestellt, mit dem eine Berliner Kampagne nach einem erfolgreichen Volksentscheid am 26. September 2021 die Wohnungen großer Immobilienunternehmen in Gemeineigentum überführen will. Diese geplante erste Sozialisierung im Sinne von Art. 15 GG wirft viele Rechtsfragen auf, zu denen es bislang keine Rechtsprechung, sondern vor allem eine Reihe von Gutachten und wenig wissenschaftliche Literatur gibt: Was darf unter welchen Voraussetzungen vergesellschaftet werden, und zu welcher Entschädigung? Continue reading >>

Our European Society and Its Conference on the Future of Europe

9 May 2021 saw the official launch of the Conference on the Future of Europe. 70 years of Europeanization have not yielded a European people, the treaty maker is saying, nor – God forbid – created a European federal state. They have, however, given rise to a European society. Continue reading >>
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12 Mai 2021

Short but Sweet

On 11 May 2021, Bulgaria’s President Rumen Radev issued a decree appointing a caretaker government, which means that the dissolution of the 45th National Assembly is imminent. This National Assembly, which was first convened on 15 April 2021, was rather short-lived, but it paved the way to fairer elections and much needed reforms in the justice system which civil society demands. Continue reading >>
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Sie haben ihm ein Denkmal gebaut

In der Woche, in der Frankreich des 200. Todestags Napoleon Bonapartes feierlich gedachte, schaffte auch der Deutsche Bundestag erinnerungspolitische Fakten. Ohne Gegenstimmen bewilligte er ein Gesetz zur Errichtung einer Bundeskanzler-Helmut-Kohl-Stiftung. Doch die vordergründige Einmütigkeit des Plenums täuscht. Continue reading >>
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11 Mai 2021

Judikative versus Exekutive

Der österreichische Bundespräsident tritt am 6. Mai 2021 vor die Presse und verkündet, „dass etwas eingetreten ist, das es in dieser Form noch nicht gegeben hat“. Sollte wider Erwarten ein Untersuchungsausschuss des österreichischen Parlaments nicht die vollständigen ihm zugesprochenen Informationen bekommen, „werde er seinen verfassungsmäßigen Pflichten entsprechen“ und das verfassungsgerichtliche Urteil exekutieren. Wie konnte es so weit kommen? Continue reading >>
10 Mai 2021

The World Turned Upside Down

Gates’ charitable foundation and the World Health Organization launched the app ‘GoGiveOne’ where individuals can donate money to ensure ‘vaccines for everyone, everywhere’. It sounds like an opportunity to respond to the crisis. But individualizing a structural problem prevents any real solution to it. Continue reading >>

The ECtHR Steps into the Ring

For the last two years, the fight for safeguarding the principle of the rule of law in Poland has been dominated by the ECJ’s case law. During this, the Strasbourg Court has mostly been sitting in the bleachers. Yet, with its Xero Flor judgment of 7 May, it strapped on its gloves and stepped into the ring. It concluded that the Polish Constitutional Tribunal, in its current composition, cannot be seen as a tribunal established by law. The decision will undoubtedly have major political and legal consequences. Continue reading >>
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Separation of Powers in Climate Cases

On 29 April 2021, the Bundesverfassungsgericht published its decision that the Federal Climate Change Act of 12 December 2019, establishing national climate targets and annual emission amounts allowed until 2030, violates fundamental rights. Do the judges in such a case undermine separation of powers as a time-honoured achievement of modern constitutional democracies in order to force the political branches to take urgently necessary actions? No. By allocating different functions to the three branches, executive, legislature, and judiciary, separation of powers aims to ensure that the tension between law and majoritarian politics is perpetuated and that neither law nor politics dominates the other. Continue reading >>
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09 Mai 2021

What Should and What Will Happen After Xero Flor

On 7 May 2021, the European Court of Human Rights issued a judgment in a case concerning irregularities in the personal composition of the Polish Constitutional Tribunal. The ECtHR found a violation of “the right to a tribunal established by law” due to fact that the decision on the discontinuation of the proceedings concerning a constitutional complaint filed by a Polish company was issued by the Constitutional Tribunal with the participation of a person who was unlawfully elected to the position of judge. The said judgment is the first ruling of an international body finding that the irregularities in the functioning of the Polish Constitutional Tribunal violate international law. Continue reading >>
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08 Mai 2021

Muddling through Mutation Times or the Return of Federalism in Austria

While the Austrian government´s reactions during the first wave of Covid-19 in spring 2020 are considered to have been successful, disillusionment followed in the fall 2020 with a second wave, for which the government did not seem to have prepared properly. The third period (January to April 2021), on which I will focus in this blog entry, shows a mixed performance of the government. Continue reading >>
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07 Mai 2021
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Ein Grundrecht auf Generationengerechtigkeit?

Der Klimaschutz-Beschluss des BVerfG hat auch über das Umweltrecht hinaus Bedeutung, etwa für den Rechtschutz der jungen Generation in den Bereichen der sozialen Sicherungssysteme oder der Staatsverschuldung. Sie gibt Anlass, sämtliche Säulen des gesellschaftlichen Lebens, bei denen Entscheidungen der Gegenwart zu Lasten für künftige Generationen führen, auf mögliche Beschränkungen intertemporaler Freiheiten abzuklopfen. Continue reading >>

The Price of Limiting Power

On 18 April 2021, Mongolia’s political landscape was hit by an unexpected event: President Battulga Khaltmaa issued an official decree in which he suggested to dissolve Mongolia’s 100-year-old ruling party, the Mongolian People’s Party (MPP). What appears to be a political problem at first glance, points to a deeper crisis of Mongolia’s constitutional democracy. Continue reading >>
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A Failed State in the Making

On 4 May 2021, the Senate house in Zimbabwe approved the Constitutional Amendment No.2, 2019 with a two-thirds majority. The bill is now on its way to the executive for signature and incorporation into the constitution. However, the bill features three concerning clauses linked to judicial independence and the prosecutor general's appointment. The future of democracy and the rule of law looks gloomy for Zimbabwe. Continue reading >>
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A Government (Un)Governed?

On 16 December 2020, despite rising rates of infection and the widely predicted ‘second wave’ already impacting neighbouring European countries, Prime Minister Boris Johnson mocked the opposition for wanting to ‘cancel Christmas’ by reintroducing nationwide lockdown restrictions. Three days later, a nationwide lockdown in England was introduced (inadvertently mimicking the March 2020 commitment that London had ‘zero prospect’ of lockdown, four days before it was enforced). The lockdown – closing schools, universities and a majority of businesses which were deemed non-essential and prohibiting gatherings of more than two people outdoors from separate households – continued until 12 April 2021 when restrictions began to be lessened through a phased ‘roadmap out of lockdown’. Such political hyperbole by the executive and lax response, followed by sudden U-turn policy making (‘essay crisis’ governance) and severely restrictive measures, have characterised much of the response to the pandemic in the UK. Continue reading >>
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05 Mai 2021

Klimaschutz aus Karlsruhe

Das Bundesverfassungsgericht fordert in seinem historischen Klima-Beschluss, über 2031 hinaus zu definieren, wie Emissionen zu red